여우 털, 유니콘 그리고 크리스마스 트리(Fox Fur, Unicorn, and Christmas Tree)

여우 털, 유니콘 그리고 크리스마스 트리(Fox Fur, Unicorn, and Christmas Tree)

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Image Credit & Copyright: Miguel Claro (TWANDark Sky Alqueva)

달아오른 수소 가스 구름이 이 알록달록하고 어두운 외뿔소자리의 우주 장면을 가득 채우고 있다. NGC 2264라고 불리는 별 탄생 지역은 우주 가스와 먼지로 이뤄진 복잡한 구조로 약 2,700 광년 거리에 새로 태어난 별들의 강력한 에너지로 들떠있는 붉은 발광 성운과 어두운 성간 먼지 구름이 함께 뒤섞여 있다. 빛을 가리고 있는 어두운 구름 너머에 뜨겁고 어린 별들의 빛을 반사해 빛나는 푸른 반사 성운의 모습도 볼 수 있다. 이 망원경으로 찍은 사진은 약 1.5도 너비 또는 보름달 세 개 정도로 NGC 2264의 거리를 고려하면 거의 80 광년 크기를 담고 있다. 이 우주 장면 속에는 중심 왼쪽에 먼지로 자욱한 털로 덮여 있는 여우 털 성운, 가운데 근처에 푸른 빛으로 뿌옇게 빛나는 외뿔소자리 S 변광성의 밝은 모습, 그리고 사진의 오른쪽에서 뾰족하게 솟은 원뿔 성운들이 담겨있다. 물론 NGC 2264의 별들은 크리스마스 트리 성단으로도 알려져있다. 이 삼각형 나무가 옆으로 누운 모습으로 볼 수 ㅇㅆ다. 이 나무의 더 넓은 밑둥은 외뿔소자리 S 별 부근에 있다.

Explanation: Clouds of glowing hydrogen gas fill this colorful skyscape in the faint but fanciful constellation Monoceros, the Unicorn. A star forming region cataloged as NGC 2264, the complex jumble of cosmic gas and dust is about 2,700 light-years distant and mixes reddish emission nebulae excited by energetic light from newborn stars with dark interstellar dust clouds. Where the otherwise obscuring dust clouds lie close to the hot, young stars they also reflect starlight, forming blue reflection nebulae. The telescopic image spans about 1.5 degrees or 3 full moons, covering nearly 80 light-years at the distance of NGC 2264. Its cast of cosmic characters includes the the Fox Fur Nebula, whose dusty, convoluted pelt lies left of center, bright variable star S Monocerotis immersed in the blue-tinted haze near center, and the Cone Nebula pointing in from the right side of the frame. Of course, the stars of NGC 2264 are also known as the Christmas Tree star cluster. The triangular tree shape is seen on its side here. Traced by brighter stars it has its apex at the Cone Nebula. The tree’s broader base is centered near S Monocerotis.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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