영상: 한 시간 넘게 촬영한 혜성 레너드(Video: Comet Leonard over One Hour)

영상: 한 시간 넘게 촬영한 혜성 레너드(Video: Comet Leonard over One Hour)

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Video Credit & Copyright: Matipon Tangmatitham (NARIT); Text: Matipon Tangmatitham

혜성이 어느 방향을 향하고 있을까? 꼬리를 보고 누군가는 혜성 레너드가 오른쪽 아래를 향해 움직인다고 생각할지 모르지만, 전체 3D 분석에 따르면 카메라에 대해 거의 바로 멀어지는 방향으로 움직이고 있다. 화면 속에서 먼지 꼬리는 카메라를 향하고 있고 혜성의 머리 근처에서 아주 짧은 황백색으로 빛나는 모습으로 볼 수 있다. 반면 푸른 이온 꼬리태양에서 불어나오는 태양풍에 바로 불려나가는 이온으로 이루어져있으며 — 태양의 자기장 방향을 따라 그려진다. 태양 자기장은 좀 더 복잡한데, 가끔 태양 자기장이 다시 연결되면서 연결된 매듭에 해당하는 부분이 이온 꼬리를 끊어버리며 태양 반대 방향으로 밀어내기도 한다. 12월 말 태국에서 한 시간 동안 촬영한 위 타입-랩스 영상에서 이러한 매듭의 모습을 볼 수 있다. 혜성 레너드는 이제 태양계 바깥을 향해 멀어지며 어두워지고 있다.

Explanation: Which direction is this comet heading? Judging by the tail, one might imagine that Comet Leonard is traveling towards the bottom right, but a full 3D analysis shows it traveling almost directly away from the camera. With this perspective, the dust tail is trailed towards the camera and can only be seen as a short yellow-white glow near the head of the comet. The bluish ion tail, however, is made up of escaping ions that are forced directly away from the Sun by the solar wind — but channeled along the Sun’s magnetic field lines. The Sun’s magnetic field is quite complex, however, and occasionally solar magnetic reconnection will break the ion tail into knots that are pushed away from the Sun. One such knot is visible in the featured one-hour time-lapse video captured in late December from ThailandComet Leonard is now fading as it heads out of our Solar System.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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