예상을 벗어난 소행성 오무아무아의 경로 (The Unexpected Trajectory of Interstellar Asteroid ‘Oumuamua)

예상을 벗어난 소행성 오무아무아의 경로 (The Unexpected Trajectory of Interstellar Asteroid ‘Oumuamua)

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Image Credit: NASAJPLCaltech

왜 오무아무아의 경로는 예상에서 벗어났을까? 작년 1I/2017 U1 오무아무아는 최초로 먼 우주에서 찾아와 우리 태양계를 지나가는 소행성으로 확인되었다. 바로 1년 전, 이 춤추는 우주 돌맹이가 지구 가까이를 지나갔다. 소행성이 앞으로 그리게 될 궤적은 보통 중력을 통해 쉽게 예측할 수 있지만 — 오무아무아의 경로는 예측과 조금 달랐다. 위 애니메이션에는 오무아무아가 우리 태양 근처를 접근하며 가까워지는 모습과 중력으로 예측된 경로 그리고 실제 관측된 경로가 함께 표시되어있다. 현재 우세한 자연스러운 가설에 따르면 이 예측에서 벗어난 경로의 차이는 태양 빛을 받은 소행성이 가스 제트를 뱉어낸 것으로 생각되지만 — 정확한 추론과 추가 컴퓨터 시뮬레이션은 현재도 진행되고 있다. 오무아무아는 다시 돌아오지 않지만, 현대의 하늘 탐사를 통해 앞으로 몇 년 간 이와 비슷한 우주 소행성들의 경로를 추적하고 더 발견하게 될 것이다.

Explanation: Why is ‘Oumuamua differing from its expected trajectory? Last year, 1I/2017 U1 ‘Oumuamua became the first known asteroid from interstellar space to pass through our Solar System. Just over a year ago, this tumbling interstellar rock even passed rather close to the Earth. The asteroid’s future path should have been easy to predict given standard gravity — but ‘Oumuamua’s path has proven to be slightly different. In the featured animation, ‘Oumuamua is shown approaching and exiting the vicinity of our Sun, with the expected gravitational and observed trajectories labelled. The leading natural hypothesis for this unexpected deviation is internal gas jets becoming active on the Sun-warmed asteroid — but speculation and further computer simulations are ongoing. ‘Oumuamua will never return, but modern sky monitors are expected to find and track similar interstellar asteroids within the next few years.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike.j.h.kim

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