Image Credit & Copyright: Daniele Boffelli

오로라는 보통 구름보다 높은 하늘에서 나타난다. 오로라의 빛은 태양에서 방출되어 빠르게 움직이는 입자들이 지구의 자기권에 부딪히며, 전하를 띄고 있는 입자들이 나선 모양의 지구의 자기장을 따라 지구 대기의 상층부의 전자와 분자들을 스치면서 만들어진다. 예를 들어 산소 원자 하나는 이런 충돌을 겪으면서 에너지를 얻은 후에 오로라를 통해 녹색 빛을 뽐낸다. 일반적으로 오로라의 가장 낮은 부분은 고도 100 km 정도에서 일어나고, 대부분의 구름은 약 10 km 아래에 떠있다. 아이슬란드의 다이홀레이에서 촬영된 위의 사진에는 구름과 오로라의 상대적인 높이가 분명하게 담겨있다. 강풍을 견디고 하늘을 올려다보며 그림같은 등대 위로 펼쳐진 오로라를 찍기 위해 수고한 사진 작가가 우연히 담은 장면이 쭉 펼쳐저있다.

Explanation: Auroras usually occur high above the clouds. The auroral glow is created when fast-moving particles ejected from the Sun impact the Earth’s magnetosphere, from which charged particles spiral along the Earth’s magnetic field to strike atoms and molecules high in the Earth’s atmosphere. An oxygen atom, for example, will glow in the green light commonly emitted by an aurora after being energized by such a collision. The lowest part of an aurora will typically occur at 100 kilometers up, while most clouds usually exist only below about 10 kilometers. The relative heights of clouds and auroras are shown clearly in the featured picture from Dyrholaey, Iceland. There, a determined astrophotographer withstood high winds and initially overcast skies in an attempt to a capture aurora over a picturesque lighthouse, only to take, by chance, the featured picture along the way.



Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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