Image Credit: Scott Kelly, Expedition 44, NASA

이 요상한 외계 행성의 정체는 무엇일까? 물론 이 사진은 찬란하게 아른거리는 오로라로 뒤덮인 우리 지구를 국제 우주 정거장에서 바라본 모습이다. 지난 6월 23일부터 지상에서 보이기 시작한 오로라의 상층 부분에 걸친 채 우주 정거장은 약 400km 상공에서 지구를 맴돌고 있다. 오로라는 밀도가 낮은 아주 높은 고도에서 분자와 원자가 에너지를 얻어 들뜨게 되면서 인상적인 색체로 뒤덮인 것이다. 사진 속 괴상한 녹색 빛은 주로 산소 분자에 의한 것이다. 하지만, 우주 정거장에서 바라본 지평선 근처 더 높은 고도에서는 산소 원자에 의해 드물게 그려진 붉게 물들어있다. 며칠 째 계속되고 있는 지구 자기장의 폭풍은 최근 지구 자기권을 향해 날아온 태양 코로나의 강력한 물질 분출에 의해 시작되었다.

Explanation: What bizarre alien planet is this ? It’s planet Earth of course, seen through the shimmering glow of aurorae from the International Space Station. About 400 kilometers (250 miles) above, the orbiting station is itself within the upper realm of the auroral displays, also watched from the planet’s surface on June 23rd. Aurorae have the signature colors of excited molecules and atoms at the low densities found at extreme altitudes. The eerie greenish glow of molecular oxygen dominates this view. But higher, just above the space station’s horizon, is a rarer red band of aurora from atomic oxygen. The ongoing geomagnetic storm began after a coronal mass ejection’s recent impact on Earth’s magnetosphere.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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