Image Credit & Copyright: Ivo Scheggia

이 별똥별에 무슨 일이 벌어진 것일까? 며칠 전, 스위스의 알프스 산맥 위로 아주 밝은 화염이 밤하늘을 비췄다. 황소자리 유성우에서 떨어진 이 불 덩어리는 그 밝기 뿐 아니라, 주황빛의 흔적이 몇 분간 유지되면서 아주 인상적인 모습을 남겼다. 처음에 이 주황빛은 마치 별똥별의 꼬리에 불이 붙은 것 처럼 보였다. 하지만 줄줄이 무늬라고 불리는 이 주황빛은 햇빛을 반사하는 연기와 불에 의해 피어오른 것이다. 이 줄줄이 무늬의 불꽃은 유성우의 궤적에 놓인 지구 대기의 원자가 전자를 잃고 다시 포획하는 과정에서 방출하는 빛이다. 줄줄이 무늬가 움직이면서 밝은 이온들이 바람에 불려 이동한 모습을 3분 간 노출 촬영한 사진에 담아냈다. 이 사진은 사진 왼쪽 위에 보이는 그 유명한 오리온 성운을 촬영하려던 과정에서 얻은 것이다. 오리온 별자리를 이루는 별 중 하나인 밝고 푸른 별 리겔은 오른쪽에 보인다. 이번주에 비록 극대기는 지났지만 풍성한 황소자리 유성우가 다시 진행될 예정인데, 그 와중에 더 멋진 사자자리 유성우는 극대기를 맞이한다.

Explanation: What’s happening to that meteor? A few days ago, a bright fireball was photographed from the Alps mountain range in Switzerland as it blazed across the sky. The fireball, likely from the Taurids meteor shower, was notable not only for how bright it was, but for the rare orange light it created that lingered for several minutes. Initially, the orange glow made it seem like the meteor trail was on fire. However, the orange glow, known as a persistent train, originated neither from fire nor sunlight-reflecting smoke. Rather, the persistent train‘s glow emanated from atoms in the Earth’s atmosphere in the path of the meteor — atoms that had an electron knocked away and emit light during reacquisition. Persistent trains often drift, so that the long 3-minute exposure actually captured the initial wind-blown displacement of these bright former ions. The featured image was acquired when trying to image the famous Orion Nebula, visible on the upper left. The bright blue star Rigel, part of the constellation of Orion, is visible to the right. This week the fireball-rich Taurids meteor shower continues to be active even though it has passed its peak, while the more active Leonids meteor shower is just peaking.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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