Image Credit & Copyright: Raul Villaverde Fraile

별들이 만들어지고 있는 이 곳을 감싸고 있는 것은 무엇일까? 오리온 성운의 경우 그 답은, 먼지다. 약 1600 광년 거리에 있는 오리온 성운 지역은 복잡하게 얽혀 있는 그림같은 먼지 가닥들고 가득하다. 가시광으로는 볼 수 없지만, 무겁고 차가운 별의 바깥 대기에서 먼지가 만들어지며 아주 강한 항성풍에 의해 입자들이 불려나간다. 이 성운은 트라페지움과 또다른 별들이 태어나는 성단들로 이루어져있다. 위 사진에서 M42과 M43을 복잡하게 에워싸고 있는 먼지 가닥들은 갈색으로 보이며, 중심의 뜨겁게 달아오른 가스는 붉은 색으로 보인다. 앞으로 수백년이 지나면서 새로운 별들이 만들어지고, 은하 속으로 퍼져나가면서, 오리온의 먼지들은 천천히 파괴될 것이다.

Explanation: What surrounds a hotbed of star formation? In the case of the Orion Nebula — dust. The entire Orion field, located about 1600 light years away, is inundated with intricate and picturesque filaments of dust. Opaque to visible light, dust is created in the outer atmosphere of massive cool stars and expelled by a strong outer wind of particles. The Trapezium and other forming star clusters are embedded in the nebula. The intricate filaments of dust surrounding M42 and M43 appear brown in the featured image, while central glowing gas is highlighted in red. Over the next few million years much of Orion’s dust will be slowly destroyed by the very stars now being formed, or dispersed into the Galaxy.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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