Image Credit & Copyright: Warren Keller, Steve Mazlin, Jack Harvey, Steve Menaker (SSRO/ UNC/PROMPT/ CTIO)

우주를 담은 이 사진에는 밝은 별 레귤루스 바로 아래 어두운 육분의 자리 방향으로 약 7,000만 광년 거리에 놓여 서서히 풀어지고 있는 나선은하 NGC 3169의 모습이 담겨있다. 이 아름다운 나선팔은 NGC 3169 (위)로 꼬리가 말려 들어가면서 가까운 NGC 3166과 중력적으로 상호작용하고 있으며, 이런 모습은 가까운 우주에서 자주 일어난다. 사실, 별들로 그려진 둥글고 긴 흔적들은 중력적 상호작용의 증거로, 은하단의 모습을 깊고 알록달록하게 담아내면 아주 자주 보이는 현상이다. 이 사진이 담은 영역은 약 20초로, 이 은하들까지의 거리를 감안하면 약 400,000 광년의 너비를 품고 있으며, 아래쪽의 더 작고 흐릿한 NGC 3165까지 포함하고 있다. NGC 3169는 전파에서 엑스선에 이르는 스펙트럼 영역에서 아주 밝은 것으로도 잘 알려져있으며, 이는 초거대 질량 블랙홀이 자리한 활동성 은하 핵을 품고 있기 때문에 나타나는 모습이다.

Explanation: Spiral galaxy NGC 3169 appears to be unraveling in this cosmic scene, played out some 70 million light-years away just below bright star Regulus toward the faint constellation Sextans. Its beautiful spiral arms are distorted into sweeping tidal tails as NGC 3169 (top) and neighboring NGC 3166 interact gravitationally, a common fate even for bright galaxies in the local universe. In fact, drawn out stellar arcs and plumes, indications of gravitational interactions, seem rampant in the deep and colorful galaxy group photo. The picture spans 20 arc minutes, or about 400,000 light-years at the group’s estimated distance, and includes smaller, dimmer NGC 3165 at bottom right. NGC 3169 is also known to shine across the spectrum from radio to X-rays, harboring an active galactic nucleus that is likely the site of a supermassive black hole.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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