외뿔소자리 V838의 빛 메아리(Light Echoes from V838 Mon)

외뿔소자리 V838의 빛 메아리(Light Echoes from V838 Mon)

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Image Credit: NASAESAH. E. Bond (STScI)

무엇이 외뿔소자리 V838의 분출을 일으켰을까? 알수 없는 이유로 별 외뿔소자리 V838의 외곽 표면은 갑자기 거대한 폭발을 일으키며 2022년 초 우리은하에서 가장 밝은 별이 되었다. 이후 갑자기 별은 잦아들고 어두워졌다. 이러한 항성 섬광은 포착된 적이 없다 — 초신성과 신성은 우주 공간으로 물질을 분출시킨다. 외뿔소자리 V838의 섬광도 우주 공간으로 물질을 분출한 것처럼 보이지만, 허블 우주 망원경으로 찍은 위 사진을 보면 원래 폭발했던 섬광의 빛 메아리가 바깥으로 퍼져나가고 있는 모습이라는 걸 알 수 있다. 빛 메아리는 이전에 별을 에워싸고 있던 많은 성간 물질로 이루어진 더 거대한 영역 위로 섬광이 반사되며 만들어진다. 외뿔소자리 V838는 외뿔소자리 방향으로 약 20,000 광년 거리에 있으며, 이 빛 메아리의 지름은 약 6 광년 크기로 펼쳐져있다.

Explanation: What caused this outburst of V838 Mon? For reasons unknown, star V838 Mon‘s outer surface suddenly greatly expanded with the result that it became one of the brighter stars in the Milky Way Galaxy in early 2002. Then, just as suddenly, it shrunk and faded. A stellar flash like this had never been seen before — supernovas and novas expel matter out into space. Although the V838 Mon flash appears to expel material into space, what is seen in the featured image from the Hubble Space Telescope is actually an outwardly expanding light echo of the original flash. In a light echo, light from the flash is reflected by successively more distant surfaces in the complex array of ambient interstellar dust that already surrounded the star. V838 Mon lies about 20,000 light years away toward the constellation of the unicorn (Monoceros), while the light echo above spans about six light years in diameter.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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