우주에서 바라본 빛줄기 (Sprites from Space)

우주에서 바라본 빛줄기 (Sprites from Space)

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ISS044-E-45576

Image Credit: NASA, Expedition 44

지난 8월 10일 동쪽 지평선 위로 우리의 오래된 달과 오리온자리의 별들이 떠올랐다. 달은 점점 초승달로 야위어가고 있지만, 우리의 행성 지구 주변의 또다른 거대한 위성, 우주정거장에서 촬영한 그 달빛은 하얗게 샐 정도로 충분히 밝았다. 지구 밤하늘의 둥근 대기 위로 녹색빛이 아른거린다. 그 아래 도시 붗빌과 천둥 번개가 멕시코 남부 하늘 위로 나타났다. 이 사진의 오른쪽 멀리에는 상층 대기의 번개에서 아주 드물게 나타나는 아주 인상적인 현상인 거대하고 붉은 빛줄기가 포착되었다. 우주 정거장이 궤도를 돌면서 촬영한 긴 시간 동안 도시 불빛이 뭉게지고 길게 궤적을 그렸지만, 붉은 빛줄기는 선명하다. 천둥번개와 연관된 것으로 알려진 이 현상은 아직 어떻게 발생하는지, 전지구적 전기 흐름에 어떤 영향을 주는지, 그리고 푸른 제트나 지상의 감마 플래쉬와 같은 또다른 상층 대기의 번개 현상과 연관되어있는지 등 아직 밝혀지지 않은 수수께끼가 많다.

Explanation: An old Moon and the stars of Orion rose above the eastern horizon on August 10. The Moon’s waning crescent was still bright enough to be overexposed in this snapshot taken from another large satellite of planet Earth, the International Space Station. A greenish airglow traces the atmosphere above the limb of the planet’s night. Below, city lights and lightning flashes from thunderstorms appear over southern Mexico. The snapshot also captures the startling apparition of a rare form of upper atmospheric lightning, a large red sprite caught above a lightning flash at the far right. While the space station’s orbital motion causes the city lights to blur and trail during the exposure, the extremely brief flash of the red sprite is sharp. Now known to be associated with thunderstorms, much remains a mystery about sprites including how they occur, their effect on the atmospheric global electric circuit, and if they are somehow related to other upper atmospheric lightning phenomena such as blue jets or terrestrial gamma flashes.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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