우주의 가장자리(The Edge of Space)

우주의 가장자리(The Edge of Space)

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Image Credit & CopyrightRalf Rohner

우주는 어디에서 시작될까? 우주 비행이라고 이야기하기 위해서는 현재 고도 100km (60마일)에 해당하는 카르만 라인을 넘어야 한다. 다른 사람들은 지구의 평균 해수면에서 80km (50 마일)을 기준으로 하기도 한다. 하지만 우주 공간의 시작과 대기권의 경계를 구분하는 실제 물리학적인 명확한 경계는 없다. 사실 카르만 라인 자체는 중간권 상층과 열권 하층의 중간 지대에 있다. 야광운은 고위도에서 여름에 중간권 꼭대기 부근의 고도에서 형성되며, 약 80km 이상의 고도에서 형성되는 유명한 중간권 구름이다. 북방의 (그리고 남방의) 빛 오로라 띠는 80km 높이에서 600km 까지 펼쳐진 열권에서 에너지를 받아 들뜬 입자들에 의해 형성된다. 성층권 항공 비행을 하는 고도 10km (33,000피트)의 조종석에서 바라본 이 장면은 우주의 가장자리에서 별이 가득한 하늘 아래 야광운과 오로라 띠가 펼쳐진 행성 지구의 수평선을 내려다보는 모습이 담겼다.

Explanation: Where does space begin? For purposes of spaceflight some would say at the Karman line, currently defined as an altitude of 100 kilometers (60 miles). Others might place a line 80 kilometers (50 miles) above Earth’s mean sea level. But there is no sharp physical boundary that marks the end of atmosphere and the beginning of space. In fact, the Karman line itself is near the transition between the upper mesophere and lower thermosphere. Night shining or noctilucent clouds are high-latitude summer apparitions formed at altitudes near the top of the mesophere, up to 80 kilometers or so, also known as polar mesopheric clouds. Auroral bands of the northern (and southern) lights caused by energetic particles exciting atoms in the thermosphere can extend above 80 kilometers to over 600 kilometers altitude. Taken from a cockpit while flying at an altitude of 10 kilometers (33,000 feet) in the realm of stratospheric aeronautics, this snapshot captures both noctilucent clouds and aurora borealis under a starry sky, looking toward planet Earth’s horizon and the edge of space.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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