운명의 수레바퀴 (Cartwheel of Fortune)

운명의 수레바퀴 (Cartwheel of Fortune)

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Image Credit: ESANASA

우연히 충돌하는 두 개의 은하가 우주적 규모의 놀라운 모습의 수레바퀴 은하를 만들었다. 수레바퀴는 조각가자리 방향으로 약 5억 광년 거리에 떨어진 은하단을 이루는 은하다. 은하단 오른편에 두 개의 작은 은하가 보인다. 수레바퀴 은하의 바퀴는 약 150,000 광년 크기의 새롭게 형성된 밝고 무거운 별들로 이루어진 아주 밝은 고리 형태 구조다. 은하들이 병합할 때 서로를 통과하면서 각각의 별들이 아주 드물게 만날 수 있다. 충돌하는 동안 은하의 강한 중력장이 크게 휘어졌다. 사실 고리 모양의 형태는 거대한 은하의 중심을 작은 은하가 통과하면서 만든 중력적 상호작용의 흔적으로, 성간 별과 먼지를 밀어내면서 마치 호수에 만들어진 물결처럼 주변으로 별 탄생의 밀도파가 전해지며 만들어진 것이다. 이 경우 거대한 은하는 원래 우리 은하와 다르지 않은 나선 은하였지만 충돌의 의해 바퀴 모양으로 형태가 바뀐 것이다. 하지만 … 여기에 날아왔던 더 작은 은하의 운명은 어떻게 되었을까?

Explanation: By chance, a collision of two galaxies has created a surprisingly recognizable shape on a cosmic scale, The Cartwheel Galaxy. The Cartwheel is part of a group of galaxies about 500 million light years away in the constellation Sculptor. Two smaller galaxies in the group are visible on the right. The Cartwheel Galaxy’s rim is an immense ring-like structure 150,000 light years in diameter composed of newly formed, extremely bright, massive stars. When galaxies collide they pass through each other, their individual stars rarely coming into contact. Still, the galaxies’ gravitational fields are seriously distorted by the collision. In fact, the ring-like shape is the result of the gravitational disruption caused by a small intruder galaxy passing through a large one, compressing the interstellar gas and dust and causing a a star formation wave to move out from the impact point like a ripple across the surface of a pond. In this case the large galaxy may have originally been a spiral, not unlike our own Milky Way, transformed into the wheel shape by the collision. But … what happened to the small intruder galaxy?

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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