윌리어미나 플레밍의 삼각 조각 (Williamina Fleming’s Triangular Wisp)

윌리어미나 플레밍의 삼각 조각 (Williamina Fleming’s Triangular Wisp)

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Image Credit & CopyrightProcessing – Robert GendlerRoberto Colombari
Data – European Southern ObservatorySubaru Telescope (NAOJ), et al.

난잡한 모습을 하고 있는 이 먼지 가닥은 지구의 밤하늘에 펼쳐진 백조자리 방향에 놓인 베일 성운의 일부다. 이 베일 성운은 거대한 초신성 잔해로, 무거운 별이 죽으면서 남긴 거대한 폭발 잔해 구름이다. 이 초신성이 폭발하던 당시 날아왔던 빛은 약 5,000년 전에 지구로 날아왔다. 결국 격변의 끝에 우주 공간으로 퍼져나간 충격파는 주변의 성간 물질을 휩쓸며 지나갔다. 밝게 달아오른 이 먼지 가닥은 사진 속에 붉게 표시된 이온화된 수소 원자와 붉게 표현된 이온화된 산소 원자로 이루어져있으며, 옆에서 본 아주 얇은 모습을 하고 있다. 백조자리 고리로도 알려진 이 베일 성운은 지구 밤하늘에서 보름달의 6배 크기인 거의 3도 크기로 펼쳐져있다. 이 크기는 1,500 광년 거리를 감안하면 거의 70 광년을 넘는다. 종종 하버드 천문대의 대장이었던 피커링의 삼각형으로 불리는 이 복잡한 우주 먼지 가닥은 NGC 6979로 명명되었다. 또 천문학자 윌리어미나 플레밍의 발견을 기리며, 플레밍의 삼각 조각으로 부르기도 한다.

Explanation: Chaotic in appearance, these tangled filaments of shocked, glowing gas are spread across planet Earth’s sky toward the constellation of Cygnus as part of the Veil Nebula. The Veil Nebula itself is a large supernova remnant, an expanding cloud born of the death explosion of a massive star. Light from the original supernova explosion likely reached Earth over 5,000 years ago. Blasted out in the cataclysmic event, the interstellar shock waves plow through space sweeping up and exciting interstellar material. The glowing filaments are really more like long ripples in a sheet seen almost edge on, remarkably well separated into the glow of ionized hydrogen atoms shown in red and oxygen in blue hues. Also known as the Cygnus Loop, the Veil Nebula now spans nearly 3 degrees or about 6 times the diameter of the full Moon. While that translates to over 70 light-years at its estimated distance of 1,500 light-years, this field of view spans less than one third that distance. Often identified as Pickering’s Triangle for a director of Harvard College Observatory, the the complex of filaments is cataloged as NGC 6979. It is also known for its discoverer, astronomer Williamina Fleming, as Fleming’s Triangular Wisp.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLi

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