PIA20028EuropaSurfaceR600hImage Credit: NASA, JPL-Caltech, SETI Institute

이 사진은 목성의 환상적인 위성 유로파의 표면 350 X 750 km 영역을 담은 개선된 칼라 영상이다. 이 고화질 영상은 1998년 갈릴레오 탐사선으로 촬영한 저화질 자료를 크게 늘여 합성한 것이다. 부드러운 얼음 평원, 기다란 틈새, 그리고 굴곡진 웅덩이들과 혼란스러운 지형들 그 아래에는 액체 바다 소금기를 머금고 깊이 숨어있다. 얼음으로 덮여있는 외계의 세계는 태양계 외부의 또다른 생존 가능 구역으로, 산소와 수소가 합성되는 새로운 화학적 반응의 가능성을 보여주며, 우리 지구에 버금가는 생명체가 살수 있는 아주 중요한 징후로 생각되고 있다. 수소는 암석 해저면과 염분을 머금은 물 속에서의 생화학적 반응을 통해 만들어진다. 산소와 다른 성분은 수소와 유로파의 표면에서 만들어진다. 이 얼음 분자들은 목성의 강한 고 에너지 방사능에 의해 바깥으로 방출되며 유로파 바다 바깥으로 새어나오게 된다.

Explanation: An enhanced-color view, this image covers a 350 by 750 kilometer swath across the surface of Jupiter’s tantalizing moon Europa. The close-up combines high-resolution image data with lower resolution color data from observations made in 1998 by the Galileo spacecraft. Smooth ice plains, long fractures, and jumbled blocks of chaos terrain are thought to hide a deep ocean of salty liquid water beneath. Though the ice-covered alien ocean world is outside the Solar System’s habitable zone, new studies show the potential chemistry driving its oxygen and hydrogen production, a key indicator of the energy available for life, could produce amounts comparable in scale to planet Earth. Hydrogen would be generated by chemical reactions of the salty water in contact with the rocky ocean floor. Oxygen and other compounds that react with hydrogen would come from Europa’s surface. There water ice molecules would be split apart by the intense flux of high-energy radiation from Jupiter and cycled into the Europan ocean from above.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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