유성, 혜성, 그리고 갈매기 (성운) (Meteor, Comet, and Seagull (Nebula))

유성, 혜성, 그리고 갈매기 (성운) (Meteor, Comet, and Seagull (Nebula))

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Image Credit & Copyright: Takao Sambommatsu

유성과 혜성, 그리고 아름다운 성운이 모두 함께 이 한 장의 사진에 담겼다. 가장 가깝고 가장 눈에 띄는 모습은 바로 오른쪽 위에 있는 유성의 불꽃으로 — 이는 고작 1초도 되지 않는 짧은 순간 동안만 볼 수 있었다. 유성은 지구 대기권에서 부서진 혜성 21P/지오반니-지너의 의 작은 부스러기 조각으로 똑같은 사진 속에 우연히 담기게 되었다. 혜성 21P는 지구에서 봤을 때 태양계 안쪽을 가로질러 지나가며 그 기다란 먼지 꼬리를 사진의 가운데를 가로질러 길게 수직으로 그려놓았다. 이 혜성은 쌍안경으로 지난 몇 달 동안 볼 수 있었지만 어두워진 지금은 목성의 궤도 너머를 향해 멀어지고 있다. 가장 멀리 떨어진 천체는 약 3,500 광년 떨어진 IC 2177, 바로 왼쪽에서 볼 수 있는 갈매기 성운이다. 확연하게 거대한 갈매기 성운의 날개는 250 광년으로 펼쳐져 있으며 이 모습은 앞으로도 수십 만년 넘게 볼 수 있을 것이다. 오랜 노출 촬영을 통해 지난 2주일 전 촬영한 이 사진은 일본의 이와키-시에서 찍은 것으로 사진 속 가장 어두운 요소들까지 담기 위해 사진들을 합성한 것이다. 당신도 물론, 이와 같은 유성을 볼 수 있다 — 그리고 아마도 조만간 당신은 오늘밤 오리온자리 유성우의 절정을 떠올릴 수 있을 것이다.

Explanation: A meteor, a comet, and a photogenic nebula have all been captured in this single image. The closest and most fleeting is the streaking meteor on the upper right — it was visible for less than a second. The meteor, which disintegrated in Earth’s atmosphere, was likely a small bit of debris from the nucleus of Comet 21P/Giacobini-Zinner, coincidentally the comet captured in the same image. Comet 21P, pictured across the inner Solar System from Earth, is distinctive for its long dust tail spread horizontally across the image center. This comet has been visible with binoculars for the past few months but is now fading as it heads back out to the orbit of Jupiter. Farthest out at 3,500 light years distant is the IC 2177, the Seagull Nebula, visible on the left. The comparatively vast Seagull Nebula, with a wingspan on order 250 light-years, will likely remain visible for hundreds of thousands of years. Long exposures, taken about two weeks ago from Iwaki-City in Japan, were combined to capture the image’s faintest elements. You, too, could see a meteor like this — and perhaps sooner than you might think: tonight is the peak of the Orionids meteor shower.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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