Image Credit: Classical Numismatic Group, Inc., Wikimedia

오늘, 2월 29일은 바로 비교적 드물게 찾아오는 윤일이다. 기원전 46년, 이 동전에 그려져있는 율리유스 시저는 4년에 한번씩 윤일을 추가하는 달력을 고안했다. 알렉산드리아의 천문학자 소시그너스의 조언을 받아, 시저는 지구의 일년이 정확하게 365일 보다 조금 더 길다는 사실을 알았다. 다시 말해, 지구태양 주변을 한바퀴 도는 동안 지구의 자전은 365번 보다 조금 더 많이 돌아야 한다. (태양을 기준으로, 엄밀하게 365.24219 회전을 해야한다.) 따라서, 만약 달력에서 일년을 365일로 친다면, 4년에 한번씩 하루 정도 차이가 나게 된다. 결국 7월 (율리유스 시저 자신의 이름을 빌린 달)에 북반구에서 겨울이 찾아오게 될 수도 있다! 4년에 하루 씩 윤년을 적용하면서, 달력의 차이는 조금 줄어들었다. 율리유스 력의 체계는 1682년 교황 그레고리 13세가 해의 숫자가 00으로 끝날 때에는 윤일을 추가하되, 400년 마다는 예외로 하는 더 세밀하게 조정된 방식을 덧붙일 때까지 계속 유지되었다. 이 그레고리안 력은 오늘날까지 사용되고 있다.

Explanation: Today, February 29th, is a leap day – a relatively rare occurrence. In 46 BC, Julius Caesar, featured here in a self-decreed minted coin, created a calendar system that added one leap day every four years. Acting on advice by Alexandrian astronomer Sosigenes, Caesar did this to make up for the fact that the Earth’s year is slightly more than 365 days. In modern terms, the time it takes for the Earth to circle the Sun is slightly more than the time it takes for the Earth to rotate 365 times (with respect to the Sun — actually we now know this takes about 365.24219 rotations). So, if calendar years contained 365 days they would drift from the actual year by about 1 day every 4 years. Eventually July (named posthumously for Julius Caesar himself) would occur during the northern hemisphere winter! By adopting a leap year with an extra day every four years, the calendar year would drift much less. This Julian Calendar system was used until the year 1582 when Pope Gregory XIII provided further fine-tuning when he added that leap days should not occur in years ending in “00”, unless divisible by 400. This Gregorian Calendar system is the one in common use today.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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