Image Credit & Copyright: Damian Peach/SEN

천문학자들은 NGC 1316와 같은 아주 인상적인 천체들이 만들어진 원리를 밝혀내려고 할 때면 탐정으로 변신한다. 그들의 연구에 따르면 NGC 1316은 약 1억년 전 형성된 아주 거대한 타원 은하로, 그 곁에 바로 위에 있는 작은 나선 은하 NGC 1317를 집어 삼키려 하고 있다. 이를 뒷받침하는 증거로는 나선 은하의 특징적인 어두운 먼지 띠와 이 넓은 범위에 걸친 선명한 사진에서 볼 수 있는 별과 가스로 이루어져 주변을 빙빙 둘러싼 뿌연 껍질 구조다. 아직 정확히 설명하지 못한 부분은 사진 속에서 점으로 보이는 너무 작은 크기의 구상성단들이다. 대부분의 타원 은하들은 NGC 1316보다 훨씬 더 밝고 많은 구상성단을 품고 있다. 또한 관측에 따르면 구상성단들은 최근에 있었던 나선 은하와의 충돌로 형성되었다고 보기에는 나이가 너무 많다. 한가지 가능성으로 이 구상성단들이 사실은 훨씬 더 오래 전에 NGC 1316에 잡아먹혔던 은하에 있던 것일 수 있다. 화로자리 A라고도 알려진 은하 NGC 1316의 또 다른 놀라운 점은 이 은하의 거대한 가스 띠 구조가 전파 영역에서 아주 밝게 빛난다는 것이다.

Explanation: Astronomers turn detectives when trying to figure out the cause of startling sights like NGC 1316. Their investigation indicates that NGC 1316 is an enormous elliptical galaxy that started, about 100 million years ago, to devour a smaller spiral galaxy neighbor, NGC 1317, just above it. Supporting evidence includes the dark dust lanes characteristic of a spiral galaxy, and faint swirls and shells of stars and gas visible in this wide and deep image. One thing that remains unexplained is the unusually small globular star clusters, seen as faint dots on the image. Most elliptical galaxies have more and brighter globular clusters than NGC 1316. Yet the observed globulars are too old to have been created by the recent spiral collision. One hypothesis is that these globulars survive from an even earlier galaxy that was subsumed into NGC 1316. Another surprising attribute of NGC 1316, also known as Fornax A, is its giant lobes of gas that glow brightly in radio waves.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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