Image Credit & Copyright: Martin Mark

사진 속 저 사람이 번개를 쏘아 올린 것일까? 아니다. 저 사람은 사실 지구 주변을 맴도는 통신 위성에 햇빛이 반사되는 그 찰나에 밝게 반짝인 이리듐 빛줄기를 가리키고 있는 것이다. 이리듐 위성이 궤도를 돌면서, 햇빛을 반사하는 안테나의 방향이 관측자를 향하면, 밤하늘의 그 어떤 별보다 밝게 빛난다. 이리듐 섬광은 보통 몇초동안 지속되며, 대부분의 유성보다 더 길다. 유성과 달리, 이 빛줄기는 대칭적이고 예측 가능하다. 위에 담긴 섬광은 이리듐 15 위성과 연관되어 있으며, 지난 주 에스토니아 남부 하늘 위에 나타났다. 이 잘 준비해서 찍은 사진에는 멀리 환상적인 밤하늘을 배경으로, 우리은하 은하수의 중심부가 길게 수직으로 지나가고 있다.

Explanation: Is this person throwing a lightning bolt? No. Despite appearances, this person is actually pointing in the direction of a bright Iridium flare, a momentary reflection of sunlight off of a communications satellite in orbit around the Earth. As the Iridium satellite orbits, reflective antennas became aligned between the observer and the Sun to create a flash brighter than any star in the night sky. Iridium flares typically last several seconds, longer than most meteors. Also unlike meteors, the flares are symmetric and predictable. The featured flare involved Iridium satellite 15 and occurred over southern Estonia last week. In this well-planned image, a spectacular night sky appears in the background, complete with the central band of our Milky Way Galaxy running vertically up the image center.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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