은하수 오로라 꽃(Milky Way Auroral Flower)

은하수 오로라 꽃(Milky Way Auroral Flower)

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Image Credit & Copyright: Göran Strand

은하수의 줄기가 오로라 꽃으로 피어날 수 있을까? 오늘의 하늘 전체를 담은 이 사진 속에선 그렇게 보이지만 실제론 그렇지 않다. 왼쪽 우리 고향 은하의 중심 원반이 하늘 가운데 지평선 너머 길게 흐르고 있다. 오른쪽 둥근 오로라는 하늘 가운데에서 뻗어나가고 있으며 — 밝은 녹색 빛의 산소로 대부분 채워져있다. 이 둘은 실제 물리적으로는 연결되어있지 않다. 오로라는 훨씬 가까운 거리에 있으며, 더 높은 붉은 부분도 고도 약 1000km 높이의 지구 대기권에서 벌어진다. 이에 비해, 우리은하 속 별과 성운들은 평균 1000광년 넘는 더 먼 거리에 있으며 — 이는 100조배 더 먼 것이다. 위 사진은 10월 초 스웨덴 북부 아비스코의 작은 호수에서 촬영한 사진이다. 우리 태양의 자기장이 11년 주기의 활동 주기에서 활동적인 시기로 성장하면서 지구의 두 극지방에서는 당연히 오로라가 더 잦아진다.

Explanation: Could the stem of our Milky Way bloom into an auroral flower? No, not really, even though it may appear that way in today’s featured all-sky image. On the left, the central plane of our home galaxy extends from the horizon past the middle of the sky. On the right, an auroral oval also extends from the sky’s center — but is dominated by bright green-glowing oxygen. The two are not physically connected, because the aurora is relatively nearby, with the higher red parts occurring in Earth’s atmosphere only about 1000 kilometers high. In contrast, an average distance to the stars and nebulas we see in the Milky Way more like 1000 light-years away – 10 trillion times further. The featured image composite was taken in early October across a small lake in Abisko, northern Sweden. As our Sun’s magnetic field evolves into the active part of its 11-year cycle, auroras near both of Earth’s poles are sure to become more frequent.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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