은하수 주변의 알록달록한 대기광 (Colorful Airglow Bands Surround Milky Way)

은하수 주변의 알록달록한 대기광 (Colorful Airglow Bands Surround Milky Way)

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Image Credit & Copyright: Xiaohan Wang

어떻게 이 거대하게 무지개가 반복해서 하늘에서 빛나고 있는 것일까? 바로 대가광이다. 지금 이렇게 빛나고 있는 공기의 모습은 지금은 보기 매우 어렵다. 하지만 — 폭풍이 다가오는 때 – 와 같이 난류가 일어나면 지구 대기권에 눈에 띄는 물결이 일게 된다. 이러한 중력파는 공기 중에서 진동하면서 잔잔한 물 위로 돌맹이가 떨여젔을 때 처럼 파문을 일으킨다. 붉은 대기광은 약 87km 높이에 있는 OH 분자가 태양에서 나오는 자외선 빛을 받아 들떠서 만들어지고, 주황색과 녹색 대기광은 약간 더 높은 고도에 있는 나트륨과 산소 원자에 의해 만들어진다. 이 사진은 원래 중국 해청성에 위치한 켈루크 호수 근처에서 운전을 하면서 한 사진 작가가 은하수 중심부의 인상적인 모습을 촬영하기 위해 찍은 사진이었다. 사진을 찍던 중 그는 놀랍게도 더 예민한 카메라에 담긴 하늘 전체를 수놓고 있는 아름다운 대기광의 모습을 발견했다. 위 사진은 색깔의 아름다움을 더 강조하기 위해 색을 더 보정한 사진이다.

Explanation: Why would the sky glow like a giant repeating rainbow? Airglow. Now air glows all of the time, but it is usually hard to see. A disturbance however — like an approaching storm — may cause noticeable rippling in the Earth’s atmosphere. These gravity waves are oscillations in air analogous to those created when a rock is thrown in calm water. Red airglow likely originates from OH molecules about 87-kilometers high, excited by ultraviolet light from the Sun, while orange and green airglow is likely caused by sodium and oxygen atoms slightly higher up. While driving near Keluke Lake in Qinghai Provence in China, the photographer originally noticed mainly the impressive central band of the Milky Way Galaxy. Stopping to photograph it, surprisingly, the resulting sensitive camera image showed airglow bands to be quite prominent and span the entire sky. The featured image has been digitally enhanced to make the colors more vibrant.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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