M65 66 NGC3628 Leo Triplet

Image Credit & Copyright: Philippe Durville

화려한 은하 세개가 한데 모여 한눈에 보이는 이 곳은 사자자리 삼중주로 아주 잘 알려져있다. 보통 일반적인 수준의 망원경으로도 NGC 3628 (왼쪽), M66 (아래 오른쪽), 그리고 M65 (위쪽)의 세개의 은하를 구분해서 볼 수 있다. 이들은 모두 거대한 나선 은하이지만 각 은하의 원반이 우리 시선 방향에 대해 기울어진 각도가 달라서 제각기 다른 모습으로 보인다. 옆으로 누워 가늘게 보이는 NGC 3628는 은하 원반 사이로 짙은 먼지 띠가 가로지르고 있는 반면, M66와 M65의 원반은 나선팔 구조를 뚜렷하게 보여준다. 이 은하들이 서로 주고받는 중력적 작용의 흔적은 NGC 3628의 평평하지 않게 휘어진 원반과 바깥으로 흘러나온 나선팔 등에 분명하게 남아있다. 이 영역의 멋진 장관은 대략 1도 정도 크기로 (보름달 두개 크기) 하늘에 펼쳐져있다. 이 곳까지의 거리 3,000만 광년을 고려하면, 삼중주가 펼쳐지는 이 곳은 대략 50만 광년 너비로 펼쳐진 셈이다.

Explanation: This popular group is famous as the Leo Triplet – a gathering of three magnificent galaxies in one field of view. Crowd pleasers when imaged with even modest telescopes, they can be introduced individually as NGC 3628 (left), M66 (bottom right), and M65 (top). All three are large spiral galaxies but they tend to look dissimilar because their galactic disks are tilted at different angles to our line of sight. NGC 3628 is seen edge-on, with obscuring dust lanes cutting across the plane of the galaxy, while the disks of M66 and M65 are both inclined enough to show off their spiral structure. Gravitational interactions between galaxies in the group have also left telltale signs, including the warped and inflated disk of NGC 3628 and the drawn out spiral arms of M66. This gorgeous view of the region spans about one degree (two full moons) on the sky. The field covers over 500 thousand light-years at the trio’s estimated distance of 30 million light-years.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike


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