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Image Credit & Copyright: André van der Hoeven, Neil Fleming & Michael Van Doorn

왼쪽 아래 코너에는 푸른 나선팔로 휘감겨있는 나선 은하 M81이 있다. 오른쪽 위 코너에는 붉은 가스와 먼지 구름이 칠해져 있는 불규칙 은하 M82가 있다. 이 환상적인 장면은 이 두 거대한 은하들이 지난 수십억년 전부터 쭉 중력으로 엮여 겨루고 있는 현장의 모습을 담고 있다. 각 은하의 중력은 지난 수억년 동안 상대방에게 극적인 영향을 끼치고 있다. 지난 라운드에서 M82의 중력은 M81 주변에 중력파를 일으켰고, 그 결과 M81에는 나선팔이 가득 그려졌다. 하지만 M81 왼쪽 M82에서는 아주 왕성한 별 탄생 지역과 수축하는 가스 구름이 아주 강력한 X선 에너지를 빛내고 있다. 이 거대한 싸움을 적외선 플럭스 성운의 흐릿한 빛 사이로 지구에서 바라보며우리 은하수에 복잡하게 얽힌 희뿌연 가스와 먼지 구름에 대해 조금이나마 연구할 수 있다. 앞으로 수백만년이 지나면 단 하나의 은하만 남게 될 것이다.

Explanation: In the lower left corner, surrounded by blue spiral arms, is spiral galaxy M81. In the upper right corner, marked by red gas and dust clouds, is irregular galaxy M82. This stunning vista shows these two mammoth galaxies locked in gravitational combat, as they have been for the past billion years. The gravity from each galaxy dramatically affects the other during each hundred million-year pass. Last go-round, M82‘s gravity likely raised density waves rippling around M81, resulting in the richness of M81‘s spiral arms. But M81 left M82 with violent star forming regions and colliding gas clouds so energetic the galaxy glows in X-rays. This big battle is seen from Earth through the faint glow of an Integrated Flux Nebula, a little studied complex of diffuse gas and dust clouds in our Milky Way Galaxy. In a few billion years only one galaxy will remain.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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