은하 NGC 474: 껍질과 별 흐름 (Galaxy NGC 474: Shells and Star...

은하 NGC 474: 껍질과 별 흐름 (Galaxy NGC 474: Shells and Star Streams)

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Image CreditCFHTCoelumMegaCamJ.-C. Cuillandre (CFHT) & G. A. Anselmi (Coelum)

은하 NGC 474에게 무슨 일이 벌어지고 있는 것일까? 아주 이상하고 복잡한 모습의 예상치 못한 구조가 타원 은하 주변에서 보인다. 이런 껍질 구조가 만들어진 이유는 현재는 아직 알려지지 않았지만, 아마도 이 구조는 주변의 수 많은 작은 은하들과 수 십억 년 전 상호작용을 하면서 만들어진 왼쪽의 조석 꼬리와 연관되어있을 것이다. 그렇지 않다면 이 껍질은 마치 연못에 생긴 물결처럼 NGC 474 위의 나선 은하와 함께 충돌하면서 만들어진 밀도파에 의해 은하에 생긴 거대한 물결일 수도 있다. 정답이 무엇이든 간에, 위 사진은 어떤 타원 은하들이 오래 전 어떻게 형성되었는지를 이야기해주며, 또 거대한 은하들의 헤일로 대부분들이 단순히 부드러운 모습이 아니라 주변의 작은 은하들과 여러 번의 상호작용을 했던 흔적이 고스란히 남아있다는 것을 잘 보여준다. 우리 은하의 헤일로는 이러한 뜻밖의 복잡한 모습을 갖고 있는 예 중 하나다. NGC 474는 물고기자리 방향으로 약 1억 광년 거리에 250,000 광년 크기로 펼쳐져있다.

Explanation: What’s happening to galaxy NGC 474? The multiple layers of emission appear strangely complex and unexpected given the relatively featureless appearance of the elliptical galaxy in less deep images. The cause of the shells is currently unknown, but possibly tidal tails related to debris left over from absorbing numerous small galaxies in the past billion years. Alternatively the shells may be like ripples in a pond, where the ongoing collision with the spiral galaxy just above NGC 474 is causing density waves to ripple through the galactic giant. Regardless of the actual cause, the featured image dramatically highlights the increasing consensus that at least some elliptical galaxies have formed in the recent past, and that the outer halos of most large galaxies are not really smooth but have complexities induced by frequent interactions with — and accretions of — smaller nearby galaxies. The halo of our own Milky Way Galaxy is one example of such unexpected complexity. NGC 474 spans about 250,000 light years and lies about 100 million light years distant toward the constellation of the Fish (Pisces).

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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