이끼 속의 곰벌레 (Tardigrade in Moss)

이끼 속의 곰벌레 (Tardigrade in Moss)

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Image Credit & Copyright: Nicole Ottawa & Oliver Meckes / Eye of Science / Science Source Images

이것은 외계인일까? 아니다, 하지만 지구의 생명체 중 하나인 곰벌레다. 곰벌레는 수십년 동안 음식과 물 없이 절대 영도에 가까운 낮은 온도와 물이 끓는 온도에서도, 그리고 해저면에서 느낄 수 있는 압력과 방사선을 바로 받는 극한의 환경에서도 살아남을 수 있다고 알려져있다. 이 극지생물의 엄청난 생존력은 2011년 궤도를 도는 우주 왕복선 바깥에서 확인되었다. 또 곰벌레는 자신의 DNA를 교체하고 체내 수분을 제거하면서 부분적으로 영구히 살 수 있다. 이 작은 세계의 물곰은 가장 최근 화성의 달 포보스로 향했던 러시아의 포보스-그룬트와 함께 발사된 외계생명체가 되었는데, 로켓 발사가 실패하면서 그 캡슐은 여전히 지구 궤도를 맴돌고 있다. 곰벌레는 지구에서 인간보다 더 흔하다. 사진에 담긴 모습은 이끼 위를 기어다니는 1mm 길이의 곰벌레를 전자 현미경으로 촬영해 색을 입힌 것이다.

Explanation: Is this an alien? Probably not, but of all the animals on Earth, the tardigrade might be the best candidate. That’s because tardigrades are known to be able to go for decades without food or water, to survive temperatures from near absolute zero to well above the boiling point of water, to survive pressures from near zero to well above that on ocean floors, and to survive direct exposure to dangerous radiations. The far-ranging survivability of these extremophiles was tested in 2011 outside an orbiting space shuttle. Tardigrades are so durable partly because they can repair their own DNA and reduce their body water content to a few percent. Some of these miniature water-bears almost became extraterrestrials recently when they were launched toward to the Martian moon Phobos on board the Russian mission Fobos-Grunt, but stayed terrestrial when a rocket failed and the capsule remained in Earth orbit. Tardigrades are more common than humans across most of the Earth. Pictured here in a color-enhanced electron micrograph, a millimeter-long tardigrade crawls on moss.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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