IoOverJupiter_Cassini_960Image Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

목성의 위성 이오는 얼마나 클까? 태양계에서 주로 화산 지형으로 이루어진 이오 (보통 “이-오”라고 발음한다) 는 지름 3,600km로 지구의 유일한 자연 위성의 크기에 맞먹는다. 21세기로 넘어갈 때, 카시니 탐사선은 오래전 목성 곁을 스치듯 지나가면서 가장 거대한 가스 행성과 활동적인 이오의 모습을 한 화면에 담은 이 환상적인 모습을 사진에 담았으며, 행성의 상대적인 크기 차이의 어마어마함을 보여줬다. 위 사진 속에서 이오는 휘몰아치는 목성의 구름 앞에 있지만, 이오목성의 중심에서 약 420,000km 떨어진 채 42시간에 한 바퀴 씩 빠르게 궤도를 돌고 있다. 이오와 목성의 구름 꼭대기까지 떨어진 거리 약 350,000km는 지구와 달 사이의 거리와 비슷하다. 지난 7월, NASA는 주노 탐사선을 목성 궤도에 진입 시켰고 목성의 구름 꼭대기에 가장 가까이 5,000km 까지 접근하게 된다.

Explanation: How big is Jupiter’s moon Io? The most volcanic body in the Solar System, Io (usually pronounced “EYE-oh”) is 3,600 kilometers in diameter, about the size of planet Earth’s single large natural satellite. Gliding past Jupiter at the turn of the millennium, the Cassini spacecraft captured this awe inspiring view of active Io with the largest gas giant as a backdrop, offering a stunning demonstration of the ruling planet’s relative size. Although in the featured picture Io appears to be located just in front of the swirling Jovian clouds, Io hurtles around its orbit once every 42 hours at a distance of 420,000 kilometers or so from the center of Jupiter. That puts Io nearly 350,000 kilometers above Jupiter’s cloud tops, roughly equivalent to the distance between Earth and Moon. In July, NASA’s Juno satellite began orbiting Jupiter and will sometimes swoop to within 5,000 kilometers of Jupiter’s cloud tops.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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Translated by: WouldYouLike

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