Image Credit: Cassini Radar Mapper, Cornell, JPL, ESA, NASA

타이탄의 차가운 탄화수소 바다 위에서 변하고 있는 저것은 무엇일까? 로봇 카시니 탐사선이 토성 주변을 맴돌며 찍은 레이더 영상으로 수 년에 걸쳐 토성의 위성 타이탄의 구름 속 표면의 모습을 기록했다. 라이게이아 바다라고 불리는 메탄과 에탄으로 이루어진 이 곳의 표면을 촬영한 이 어두운 레이더 영상을 보면 2007에는 없다가 2013년 7월 나타난 물체가 하나 있다. 연이은 관측에서 2014년 8월까지도 그 형체는 남아있었지만 변화했다. 지난 주 공개된 사진을 보면, 이 의문의 형체는 2015년 1월 사라진 것으로 보인다. 현재 이 형체에 대한 설명으로 파도, 거품 그리고 부유물 등 다양한 의혹이 존재하지만 확실하지는 않다. 2017년 4월, 카시니가 마지막으로 타이탄의 곁을 스쳐지나가는 앞으로의 관측을 통해 이 의문의 실마리를 풀 수 있기를 바란다.

Explanation: What is that changing object in a cold hydrocarbon sea of Titan? Radar images from the robotic Cassini spacecraft orbiting Saturn have been recording the surface of the cloud-engulfed moon Titan for years. When imaging the flat — and hence radar dark — surface of the methane and ethane lake called Ligeia Mare, an object appeared in 2013 July just was not there in 2007. Subsequent observations in 2014 August found the object remained — but had changed. In an image released last week, the mystery object seems to have disappeared in 2015 January. The featured false-color image shows how the 20-km long object has come, changed, and gone. Current origin speculative explanations include waves, bubbling foam and floating solids, but still no one is sure. Future observations, in particular Cassini’s final close flyby of Titan in 2017 April, may either resolve the enigma or open up more speculation.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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