Image Credit: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS/DLR/IDA

지금은 세레스에 도착한 다운 탐사선이 소행성 세레스의 북반구 위를 가까이서 지나가며 카메라에 밝게 빛나는 점이 지난 5월 4일에 포착되었다. 햇빛을 받아 빛나는 작고 어두운 행성의 크기는 지름 약 950km로, 이 사진은 태양 에너지로 움직이는 탐사선의 RC3 장비를 활용해 15일간 반경 약 13,600km의 궤도를 돌며 계획적으로 촬영된 장면이다. 움짤로 편집된 사진을 보면 세레스가 영상 속 위에 자리한 북쪽의 축을 중심으로 자전하는 모습을 볼 수 있다. 2004년 허블이 촬영한 사진과 2015년에 세레스에서 다운 탐사선이 보내온 자료를 보면, 사진 속 밝은 점은 무엇인가 햇빛을 잘 반사하는 물질로 덮여있다는 것을 암시한다. 토요일, 다운의 이온 추진 장치가 작동하면서 나선을 그리며 6월 6일까지 서서히 반경 4,350km 궤도까지 접근할 것이다. 물론 지구에서 출발한 또다른 여행자 뉴호라이즌 탐사선이 다가오는 7월 중순 또다른 왜소행성 명왕성에 처음으로 방문하는 것도 잊지말자.

Explanation: Now at Ceres, Dawn’s camera recorded this closer view of the dwarf planet’s northern hemisphere and one of its mysterious bright spots on May 4. A sunlit portrait of a small, dark world about 950 kilometers in diameter, the image is part of a planned sequence taken from the solar-powered spacecraft’s 15-day long RC3 mapping orbit at a distance of 13,600 kilometers (8,400 miles). The animated sequence shows Ceres’ rotation, its north pole at the top of the frame. Imaged by Hubble in 2004 and then by Dawn as it approached Ceres in 2015, the bright spot itself is revealed to be made up of smaller spots of reflective material that could be exposed ice glinting in the sunlight. On Saturday, Dawn’s ion propulsion system was turned on to spiral the spacecraft into a closer 4,350-kilometer orbit by June 6. Of course another unexplored dwarf planet, Pluto, is expecting the arrival of a visitor from Earth, the New Horizons spacecraft, by mid-July.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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