Image Credit: GALEX, JPL-Caltech, NASA

M31이라고도 알려진 안드로메다 은하는 우리은하에서 고작 250만 광년 떨어진 가장 가깝고 거대한 이웃이다. 가까울 뿐 아니라 260,000 광년 너비로 펼쳐져 있기 때문에, 은하 자외선 은하 망원경 (GALEX)으로 11장의 다른 영역을 촬영해야 이 멋진 나선은하의 자외선 빛을 담을 수 있다. 이 나선팔은 안드로메다의 가시광 사진에서도 볼 수 있지만, 뜨겁고, 어린 무거운 별들에서 나오는 강한 에너지로 가득한 나선팔은 GALEX로 담은 자외선 모습에서 더 반지처럼 보인다. 별들이 왕성하게 태어나는 고리 영역은 안드로메다 은하가 자기 옆에 이웃한 타원은하 M32와 적어도 2억만년 전에 충돌한 증거로 생각된다. 이 거대한 안드로메다 은하와 우리은하는 국부 은하군에서 가장 무거운 은하들이다.

Explanation: A mere 2.5 million light-years away the Andromeda Galaxy, also known as M31, really is just next door as large galaxies go. So close and spanning some 260,000 light-years, it took 11 different image fields from the Galaxy Evolution Explorer (GALEX) satellite’s telescope to produce this gorgeous portrait of the spiral galaxy in ultraviolet light. While its spiral arms stand out in visible light images of Andromeda, the arms look more like rings in the GALEX ultraviolet view, a view dominated by the energetic light from hot, young, massive stars. As sites of intense star formation, the rings have been interpreted as evidence Andromeda collided with its smaller neighboring elliptical galaxy M32 more than 200 million years ago. The large Andromeda galaxy and our own Milky Way are the most massive members of the local galaxy group.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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