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Image Credit: GMOS-S Commissioning Team, Gemini Observatory

종종 은하들은 은하군에서 만들어진다. 예를 들어, 우리은하는 국부 은하군의 일부이다. 위에 있는 힉손 밀집 은하군 87 (HCG 87)처럼 작은 크기의 빽빽한 은하군은 자기들끼리 서로 천천히 파괴되곤 하기 때문에 흥미롭다. 확실히 HCG 87에 속한 은하들은 서로의 중력으로 붙잡힌 채 약 1억년이 걸리는 궤도를 그리며 서로를 맴돌고 있다. 은하끼리 서로 잡아당기는 힘에 의해 뭉치면서 가스가 모여 폭발적으로 새로운 별을 형성하고 그들의 중심에 놓인 활동성 은하핵에 물질을 유입한다. HCG 87은 사진 속 가운데 거대한 옆으로 누운 나선 은하, 그 오른쪽에 보이는 타원 은하, 그리고 위 쪽에서 볼 수 있는 나선 은하로 이루어져있다. 사진 가운데 근처에서 볼 수 있는 작은 나선 은하는 훨씬 더 먼 곳에 있는 별개의 천체로 생각된다. 우리 은하에 속한 별 몇개가 배경에 함께 보인다. HCG 87과 같은 은하군을 공부하면 어떻게 은하가 형성되고 진화했는지를 더 잘 이애할 수 있다.

Explanation: Sometimes galaxies form groups. For example, our own Milky Way Galaxy is part of the Local Group of Galaxies. Small, compact groups, like Hickson Compact Group 87 (HCG 87) shown above, are interesting partly because they slowly self-destruct. Indeed, the galaxies of HCG 87 are gravitationally stretching each other during their 100-million year orbits around a common center. The pulling creates colliding gas that causes bright bursts of star formation and feeds matter into their active galaxy centers. HCG 87 is composed of a large edge-on spiral galaxy visible near the image center, an elliptical galaxy visible to its right, and a spiral galaxy visible near the top. The small spiral near the center might be far in the distance. Several stars from our Galaxy are also visible in the foreground. Studying groups like HCG 87 allows insight into how all galaxies form and evolve.

 

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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