잠재적인 위험 소행성들의 궤도(Orbits of Potentially Hazardous Asteroids)

잠재적인 위험 소행성들의 궤도(Orbits of Potentially Hazardous Asteroids)

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Image Credit: NASAJPL-Caltech

소행성은 위험할까? 일부는 그렇다, 하지만 매년 지구를 타격할 가능성이 있는 위험한 소행성은 매우 적다. 과거의 거대한 종말 사건은 소행성 충돌과 관련이 있기는 하지만 인류는 지구 생명체에게 언젠가 영향을 줄 가능성이 있는 소행성들을 우선 발견해서 목록을 정리해놓고 있기 때문이다. 위 사진은 지금까지 알려진 1,000개의 잠재적으로 위험한 소행성들 (PHAs)의 궤도를 표현하고 있다. 이 빙글빙글 돌아가는 암석과 얼음으로 이루어진 돌멩이는 140m 크기가 넘으며 지구를 지구와 달 사이 거리의 20배인 750만 km 거리 이내에서 지나간다. 이들 중 향후 100년 이내에 지구를 타격할 것으로 알려진 건 없다. 그리고 모든 PHA가 발견된 건 아니다. 그리고 지난 100년 간 많은 궤도들은 예측이 어려웠다. 이러한 크기의 소행성이 만약 지구와 충돌한다면 예를 들면 위협적인 쓰나미가 벌어질 것이다. 지구를 지키는 전략을 찾기 위해서, NASA는 이중 소행성 방향 조정 실험 (DART)을 올해 말 발사할 예정이다. 물론 훨씬 작은 크기의 바위와 얼음 조각은 매년 지구로 떨어지며, 대부분 위협적이지 않다. 그리고 가끔 기억에 남을 만한 화구유성우를 보여준다.

Explanation: Are asteroids dangerous? Some are, but the likelihood of a dangerous asteroid striking the Earth during any given year is low. Because some past mass extinction events have been linked to asteroid impacts, however, humanity has made it a priority to find and catalog those asteroids that may one day affect life on EarthPictured here are the orbits of the over 1,000 known Potentially Hazardous Asteroids (PHAs). These documented tumbling boulders of rock and ice are over 140 meters across and will pass within 7.5 million kilometers of Earth — about 20 times the distance to the Moon. Although none of them will strike the Earth in the next 100 years — not all PHAs have been discovered, and past 100 years, many orbits become hard to predict. Were an asteroid of this size to impact the Earth, it could raise dangerous tsunamis, for example. To investigate Earth-saving strategies, NASA’s Double Asteroid Redirection Test (DART) is planned for launch later this year. Of course rocks and ice bits of much smaller size strike the Earth every day, usually pose no danger, and sometimes creating memorable fireball and meteor displays.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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