재활용되는 카시오페이아 A (Recycling Cassiopeia A)

재활용되는 카시오페이아 A (Recycling Cassiopeia A)

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Image Credit: X-ray – NASACXC, SAO; Optical – NASA,STScI

우리은하의 무거운 별들은 환상적인 삶을 산다. 거대한 우주 구름에서 수축하며, 핵이 타오르고 그 중심에 무거운 원소를 만든다. 수 백만년이 지나고, 보충된 물질은 우주 공간에 흩뿌려지고 다시 별 탄생이 시작된다. 카시오페이아 A로 알려진 팽창하는 잔해 구름은 이런 별의 일생에서 마지막 단계에 남긴 모습의 예시다. 이 잔해가 만들어지던 폭발 당시의 빛이 처음 행성 지구의 하늘에서 목격된 것은 350년 전이지만, 그 빛이 우리에 오기까지는 약 11,000년이 걸렸다. 찬드라 X선 망원경과 허블 우주 망원경의 엑스선과 광학 영상 데이터로 만든 위의 칼라 사진은 뜨거운 잔해들의 가닥과 매듭의 모습이 담겨있다. 카시오페이아 A 까지의 거리를 감안하면 이 곳은 약 30광년 영역이다. 특정한 원소에서 나오는 고에너지 엑스선 방출은 각각 규소를 붉게, 황을 노랗게, 칼슘을 초록색으로 그리고 철을 보락색으로 표현해 은하의 별 먼지천문학자들이 연구할 수 있도록 도와준다. 지금도 계속 팽창하고 있는 이 외곽은 푸른 빛을 띤다. 중심 부근의 밝은 얼룩은 중성자별로, 굉장히 밀도가 높게 수축한 무거운 별의 핵이다.

Explanation: Massive stars in our Milky Way Galaxy live spectacular lives. Collapsing from vast cosmic clouds, their nuclear furnaces ignite and create heavy elements in their cores. After a few million years, the enriched material is blasted back into interstellar space where star formation can begin anew. The expanding debris cloud known as Cassiopeia A is an example of this final phase of the stellar life cycle. Light from the explosion which created this supernova remnant would have been first seen in planet Earth’s sky about 350 years ago, although it took that light about 11,000 years to reach us. This false-color image, composed of X-ray and optical image data from the Chandra X-ray Observatory and Hubble Space Telescope, shows the still hot filaments and knots in the remnant. It spans about 30 light-years at the estimated distance of Cassiopeia A. High-energy X-ray emission from specific elements has been color coded, silicon in red, sulfur in yellow, calcium in green and iron in purple, to help astronomers explore the recycling of our galaxy’s star stuff. Still expanding, the outer blast wave is seen in blue hues. The bright speck near the center is a neutron star, the incredibly dense, collapsed remains of the massive stellar core.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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