재활용 중인 카시오페이아 A(Recycling Cassiopeia A)

재활용 중인 카시오페이아 A(Recycling Cassiopeia A)

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Image Credit: X-ray – NASACXC, SAO; Optical – NASA,STScI

우리 은하에서 무거운 별은 환상적인 삶을 산다. 거대한 우주 먼지에서 수축해 핵융합을 시작하고 중심에 무거운 원소를 형성한다. 수백만 년 후 새로 만들어낸 물질이 다시 새로운 별 탄생이 시작될 수 있는 성간 우주 공간으로 분출된다. 카시오페이아 A로 알려진 팽창하는 잔해 구름은 이런 별이 삶의 마지막 사이클에서 겪는 진화 단계의 한 예에 해당한다. 이 초신성 잔해를 남겼을 폭발 당시의 빛이 행성 지구의 하늘에서 보인건 350년 전이었고 그 빛이 도달하기 까지 11,000년이 걸렸다. X-선과 가시광 관측 데이터로 만든 위의 색을 입한 합성 사진은 찬드라 X-선 우주 망원경과 허블 우주 망원경으로 찍은 것으로 아직까지 뜨거운 필라멘트와 잔해 속 매듭의 모습을 볼 수 있다. 이 사진은 카시오페이아 A까지의 거리를 감안하면 약 30광년 너비의 영역을 담고 있다. 우리 은하가 별 먼지를 어떻게 재활용하는지를 천문학자들이 연구할 수 있도록 특정한 원소에서 방출되는 고에너지 X-선 빛에 색을 입혀서, 규소는 붉은색, 황은 노란색, 칼슘은 녹색 그리고 철은 보라색으로 표현했다. 아직도 팽창하고 있는 이 외곽의 충격파를 푸른 색으로 볼 수 있다. 중심 부근에 있는 밝은 얼룩은 아주 밀도가 높게 수축되어 남은 무거운 별의 핵에 해당하는 중성자 별이다.

Explanation: Massive stars in our Milky Way Galaxy live spectacular lives. Collapsing from vast cosmic clouds, their nuclear furnaces ignite and create heavy elements in their cores. After a few million years, the enriched material is blasted back into interstellar space where star formation can begin anew. The expanding debris cloud known as Cassiopeia A is an example of this final phase of the stellar life cycle. Light from the explosion which created this supernova remnant would have been first seen in planet Earth’s sky about 350 years ago, although it took that light about 11,000 years to reach us. This false-color image, composed of X-ray and optical image data from the Chandra X-ray Observatory and Hubble Space Telescope, shows the still hot filaments and knots in the remnant. It spans about 30 light-years at the estimated distance of Cassiopeia A. High-energy X-ray emission from specific elements has been color coded, silicon in red, sulfur in yellow, calcium in green and iron in purple, to help astronomers explore the recycling of our galaxy’s star stuff. Still expanding, the outer blast wave is seen in blue hues. The bright speck near the center is a neutron star, the incredibly dense, collapsed remains of the massive stellar core.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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