적외선으로 바라본 북아메리카 성운 (The North America Nebula in Infrared)

적외선으로 바라본 북아메리카 성운 (The North America Nebula in Infrared)

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Image Credit & Copyright: NASAJPL-CaltechL. Rebull (SSC, Caltech); Optical Rollover: DSS, D. De Martin

북아메리카 성운은 북아메리카 사람들 대부분이 못하는 — 별 형성을 할 수 있다. 정확하게는 이 성운은 성운의 두꺼운 먼지에 가시광선이 가려진 채 그 안에서 별이 만들어지고 있다. 하지만 궤도를 돌고 있는 스피처 우주 망원경으로 적외선 빛으로  북아메리카 성운은 먼지 대부분을 꿰뚫어서 보면서 수천 개의 별이 새롭게 태어나는 장면을 보여준다. 과학적으로 색을 입힌 적외선 사진 위에 커서를 올리면 비교를 위한 그에 상응하는 가시광 사진을 볼 수 있다. 적외선 사진은 가스와 먼지 매듭 속에서 한창 태어나며 원반에 둘러싸인 채 제트를 방출하면서 자신이 태어난 먼지 번데기를 쓸어내는 어린 별들을 깔끔하게 담아낸다. 북아메리카 성운 (NGC 7000)은 약 50 광년으로 펼쳐진 채 백조자리 방향으로 약 1,500 광년 거리에 떨어져 있다. 여전히 북아메리카 성운에서는 별들이 태어나고 있는 것으로 알려져있고 무거운 별들이 남긴 강력한 빛들이 이온화된 붉은 빛을 만들어내는가에 대해선 여전히 논란 중에 있다.

Explanation: The North America Nebula can do what most North Americans cannot — form stars. Precisely where in the nebula these stars are forming has been mostly obscured by some of the nebula’s thick dust that is opaque to visible light. However, a view of the North America Nebula in infrared light by the orbiting Spitzer Space Telescope has peered through much of the dust and uncovered thousands of newly formed stars. Rolling your cursor over the above scientifically-colored infrared image will bring up a corresponding optical image of the same region for comparison. The infrared image neatly captures young stars in many stages of formation, from being imbedded in dense knots of gas and dust, to being surrounded by disks and emitted jets, to being clear of their birth cocoons. The North America Nebula (NGC 7000) spans about 50 light years and lies about 1,500 light years away toward the constellation of the Swan (Cygnus). Still, of all the stars known in the North America Nebula, which massive stars emit the energetic light that gives the ionized red glow is still debated.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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