Image Credit: J. Rho (SSC/Caltech), JPL-Caltech, NASA

메시에 20으로도 알려진 삼렬 성운은 성운으로 가득한 궁수자리 방향에서 작은 망원경으로도 쉽게 찾을 수 있다. 가시광 사진으로 본 성운은 어두운 먼지 띠에 의해 세 부분으로 갈라져있지만, 그 사이를 꿰뚫어보는 적외선 영상에서는 새롭게  태어난 별들과 빛을 내는 먼지 구름들의 가닥을 확인할 수 있다. 이 환상적인 칼라 사진은 스피처 우주 망원경으로 얻은 것이다. 천문학자들은 스피처 적외선 영상 자료를 이용해 이 아름다운 별들의 산실에서 먼지와 가스 구름에 가려진 채로 새로 태어나는 아기 별들의 수를 셀 수 있다. 여기에서 보이는 삼렬 성운은 고작 5,500 광년 거리에서 떨어져 약 30 광년의 크기로 펼쳐져있다.

Explanation: The Trifid Nebula, also known as Messier 20, is easy to find with a small telescope, a well known stop in the nebula rich constellation Sagittarius. But where visible light pictures show the nebula divided into three parts by dark, obscuring dust lanes, this penetrating infrared image reveals filaments of glowing dust clouds and newborn stars. The spectacular false-color view is courtesy of the Spitzer Space Telescope. Astronomers have used the Spitzer infrared image data to count newborn and embryonic stars which otherwise can lie hidden in the natal dust and gas clouds of this intriguing stellar nursery. As seen here, the Trifid is about 30 light-years across and lies only 5,500 light-years away.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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