aurora2_juno_960Image Credit: NASA, JPL-Caltech, SwRI, ASI, INAF, JIRAM

왜 목성의 남극에서 둥글게 빛이 나고 있을까? 처음으로 지난 8월 목성을 가장 가까이서 지나가면서 NASA의 로봇 탐사선 주노가 오로라 고리의 이 극적인 모습을 적외선으로 담아냈다. 오로라는 태양에서 날아오는 강한 에너지의 입자들이 행성의 자기장과 상호작용하면서 발생하며, 보통 자기극 근처에서 둥글게 나타난다. 주노의 자료를 통해 분석한 바에 따르면 목성의 자기장과 오로라는 예상과 달리 아주 강력하고 복잡하다. 안타깝게도, 컴퓨터 오류가 주노에서 발생하면서 마지막으로 거대한 가스 행성을 지나가는 9월 동안 안전 모드에 들어갔다. 이 오류는 현재 해결 되었으며, 다가오는 일요일 목성의 구름 위를 주노가 지나가게 된다.

Explanation: Why is there a glowing oval over Jupiter’s South Pole? Aurora. Near the closest part of its first pass near Jupiter in August, NASA’s robotic spacecraft Juno captured this dramatic infrared image of a bright auroral ring. Auroras are caused by high energy particles from the Sun interacting with a planet’s magnetic field, and ovals around magnetic poles are common. Data from Juno are giving preliminary indications that Jupiter’s magnetic field and aurorae are unexpectedly powerful and complex. Unfortunately, a computer glitch caused Juno to go into safe mode during its last pass near the Jovian giant in September. That glitch has now been resolved, making Juno ready for its next pass over Jupiter’s cloud tops this coming Sunday.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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