중력의 미소 (Gravity’s Grin)

중력의 미소 (Gravity’s Grin)

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Image Credit: X-ray – NASA / CXC / J. Irwin et al. ; Optical – NASA/STScI

100년 전 발표된 알버트 아인슈타인의 일반 상대성 이론은 중력 렌즈 현상을 예견했다. 멀리 떨어진 은하가 그려낸 독특한 모습이 찬드라와 허블 우주 망원경으로 촬영한 X선과 가시광으로 바라본 영상에 담겨있다. 체셔 고양이 은하단이라는 별명을 갖고 있는 이 곳의 두 개의 거대한 타원 은하가 둥근 아크 모양으로 사진 속에 담겨있다. 이 아크들은 멀리 떨어진 배경 은하들이 앞의 은하단의 전체 질량에 의해 왜곡되여 그려진 형상이다. 물론, 이 중력적 질량은 주로 암흑 물질로 채워져있다. 이 두 개의 거대한 “눈” 타원 은하는 병합하고 있는 이 은하단에서 가장 밝은 은하들이다. 이들은 상대적으로 거의 1,350km/s의 속도로 충돌하며 주변의 가스를 수백만도로 달궈 사진 속에 보라빛으로 표현된 X선을 내보내게 만들고 있다. 은하단의 병합 현장이 궁금하다면? 이 체셔 고양이 은하단의 미소는 큰곰자리 방향으로 약 460만 광년 거리에 떨어져있다.

Explanation: Albert Einstein’s general theory of relativity, published over 100 years ago, predicted the phenomenon of gravitational lensing. And that’s what gives these distant galaxies such a whimsical appearance, seen through the looking glass of X-ray and optical image data from the Chandra and Hubble space telescopes. Nicknamed the Cheshire Cat galaxy group, the group’s two large elliptical galaxies are suggestively framed by arcs. The arcs are optical images of distant background galaxies lensed by the foreground group’s total distribution of gravitational mass. Of course, that gravitational mass is dominated by dark matter. The two large elliptical “eye” galaxies represent the brightest members of their own galaxy groups which are merging. Their relative collisional speed of nearly 1,350 kilometers/second heats gas to millions of degrees producing the X-ray glow shown in purple hues. Curiouser about galaxy group mergers? The Cheshire Cat group grins in the constellation Ursa Major, some 4.6 billion light-years away.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLi

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