중력의 함박웃음 (Gravity’s Grin)

중력의 함박웃음 (Gravity’s Grin)

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Image Credit: X-ray – NASA / CXC / J. Irwin et al. ; Optical – NASA/STScI

100년 전 발표되었던 알버트 아인슈타인의 일반 상때성 이론은 중력 렌즈 현상을 예측했다. 그리고 찬드라와 허블 우주 망원경의 엑스선과 가시광 데이터를 바라보는 유리를 통해 들여다본 모습을 통해 아주 멀리 떨어진 은하가 만들어낸 그 요상한 현상을 확인했다. 체셔 고양이 은하단이라는 별명으로 불리는 이 은하단의 두 개의 거대한 타원 은하들은 도발적인 아치 형상에 둘러싸여 있다. 이 아치 형상은 멀리 떨어진 배경의 은하들이 그 앞의 은하단의 전체 중력적 질량에 의해 렌즈 현상을 겪어 만들어진 결과다. 물론 그 중력적 질량은 주로 암흑 물질로 채워져 있다. 이 두 개의 거대한 타원 “눈” 은하들은 이들이 속한 은하단에서 가장 밝은 은하 구성원으로 현재 병합하고 있다. 이들의 상대적인 충돌 속도는 거의 1,350 km/s 정도로 가스들을 수 백만 도로 달궈내며 보라빛으로 표현된 엑스선을 만들어내고 있다. 은하들의 병합에 대해 궁금한 사람? 이 채셔 고양이 은하단의 미소는 큰곰자리 방향으로 약 46억 광년 거리에 떨어져 있다.

Explanation: Albert Einstein’s general theory of relativity, published over 100 years ago, predicted the phenomenon of gravitational lensing. And that’s what gives these distant galaxies such a whimsical appearance, seen through the looking glass of X-ray and optical image data from the Chandra and Hubble space telescopes. Nicknamed the Cheshire Cat galaxy group, the group’s two large elliptical galaxies are suggestively framed by arcs. The arcs are optical images of distant background galaxies lensed by the foreground group’s total distribution of gravitational mass. Of course, that gravitational mass is dominated by dark matter. The two large elliptical “eye” galaxies represent the brightest members of their own galaxy groups which are merging. Their relative collisional speed of nearly 1,350 kilometers/second heats gas to millions of degrees producing the X-ray glow shown in purple hues. Curiouser about galaxy group mergers? The Cheshire Cat group grins in the constellation Ursa Major, some 4.6 billion light-years away.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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