Image Credit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo

우리은하가 속한 국부 은하군에서 가장 가까운 은하단인 처녀자리 은하단에는 천여개 이상의 은하들이 모여있다. 사실 은하단은 하늘에서 아주 큰 영역에 걸쳐 보이기 때문에 한 눈에 감상하기 어렵다. 광활하고 세밀하게 망원경으로 촬영한 이 모자이크 사진은 우리은하 평면 상에 놓인 먼지 구름 사이로 보이는 처녀자리 은하단의 중심부의 모습을 잘 담고 있다. 은하단에서 가장 거대한 타원은하 M87는 화면 속 가운데에서 왼쪽 아래에 놓여있다. M87의 오른쪽에 이어진 은하들의 행렬은 마카리안의 띠라고 불린다. 사진을 자세히 들여다보면 처녀자리 은하단에 속한 은하들이 뿌옇게 퍼진 얼룩처럼 아주 많이 보인다. 화면에 커서를 올리면 사진 위로 거대한 은하들의 NGC 목록 이름이 나온다. M84, M86, 그리고 아주 알록달록한 나선은하 M88, M90, 또 M91와 같은 일부 은하들은 메시에 목록의 이름으로 나타냈다. 일반적으로 처녀자리 은하단의 은하들은 약 4800만 광년 거리로 측정된다. 처녀자리 은하단까지 거리는 우주의 스케일과 허블 팽창 계수를 측정하는데 쓰이는 아주 중요한 값이다.

Explanation: Well over a thousand galaxies are known members of the Virgo Cluster, the closest large cluster of galaxies to our own local group. In fact, the galaxy cluster is difficult to appreciate all at once because it covers such a large area on the sky. This careful wide-field mosaic of telescopic images clearly records the central region of the Virgo Cluster through faint foreground dust clouds lingering above the plane of our own Milky Way galaxy. The cluster’s dominant giant elliptical galaxy M87, is just below and to the left of the frame center. To the right of M87 is a string of galaxies known as Markarian’s Chain. A closer examination of the image will reveal many Virgo cluster member galaxies as small fuzzy patches. Sliding your cursor over the image will label the larger galaxies using NGC catalog designations. Galaxies are also shown with Messier catalog numbers, including M84, M86, and prominent colorful spirals M88, M90, and M91. On average, Virgo Cluster galaxies are measured to be about 48 million light-years away. The Virgo Cluster distance has been used to give an important determination of the Hubble Constant and the scale of the Universe.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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