초거대 어레이에서 저무는 달(The Very Large Array at Moonset)

초거대 어레이에서 저무는 달(The Very Large Array at Moonset)

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Image Credit: Jeff Hellermann, NRAO / AUI / NSF

눈을 사로잡는 이 장면은 뉴 멕시코 사막에 위치한 거대한 접시 안테나 칼 잰스키 초거대 어레이 (VLA)를 배경으로 달이 저무는 모습이다. 지지대 위에 서있지만 철길을 따라 이동이 가능한 VLA의 안테나들은 27개의 운용 중인 안테나로 각 크기는 집 한 채 사이즈 (25 평방 미터)이고 전체 접시들을 배치하면 도시 사이즈 (35km)를 커버할 수 있다. 훌륭한 성과를 보이고 있는 전파 망원경인 VLA는 행성 수성에서 물을 발견하고, 별 주변의 밝은 전파 코로나, 우리 은하 속 마이크로 퀘이사, 먼 은하 주변에 중력에 의해 형성된 아인슈타인의 고리, 그리고 우주론적으로 아주 멀리 떨어진 감마선 폭발 천체의 전파 신호를 관측하기도 했다. 이 거대한 사이즈 덕분에 천문학자들은 전파 은하들, 아주 빠른 속도의 우주 제트를 관측할 수 있고, 우리 은하 중심부의 지도를 그릴 수 있다. 건설된 이후 지금까지 40년 째가 되고 있는 VLA는 14,000개가 넘는 관측 프로젝트를 담당했고 500편이 넘는 박사 학위 논문의 도움이 되기도 했다. 10월 10일, 국립 전파 천문학 관측소는 VLA의 40주년을 기념하는 온라인 행사를 하루 종일 진행할 예정이며 망원경의 가상 여행과 그 역사, 설치, 과학, 그리고 초거대 어레이의 미래에 관한 프레젠테이션을 선보일 예정이다. 

Explanation: An inspirational sight, these giant dish antennas of the Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) rise above the New Mexico desert at moonset. Mounted on piers but transportable on railroad tracks to change the VLA’s configuration, its 27 operating antennas are each house-sized (25 meters across) and can be organized into an array spanning the size of a city (35 kilometers). A prolific radio astronomy workhorse, the VLA has been used to discover water on planet Mercury, radio-bright coronae around stars, micro-quasars in our Galaxy, gravitationally-induced Einstein rings around distant galaxies, and radio counterparts to cosmologically distant gamma-ray bursts. Its vast size has allowed astronomers to study the details of radio galaxies, super-fast cosmic jets, and map the center of our own Milky Way. Now 40 years since its dedication the VLA has been used in more than 14,000 observing projects and contributed to more than 500 Ph.D. dissertations. On October 10, the National Radio Astronomy Observatory will host a day-long online celebration of the VLA at 40 featuring virtual tours and presentations on the history, operations, science, and future of the Very Large Array.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike Woong-bae Zee

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