Image Credit: High-Z Supernova Search Team, HST, NASA

옛날 옛적에, 별 하나가 폭발했다. 사진 속 나선 은하 NGC 4526 바깥에 걸쳐 왼쪽 아래에서 밝게 보이는 초신성 1994D이 바로 그것이다. 초신성 1994D이 다른 초신성과 어떻게 다른지가 아니라, 얼마나 비슷한지가 더 중요한 관심사였다. 사실, 폭발이 있은 후 몇주간 초신성 폭발의 여명은 다른 Ia형 초신성과 비슷한 형태를 보였다. 만약 모든 Ia형 초신성이 같은 밝기를 갖고있다면, 초신성이 얼마나 어둡게 보이는지를 통해 얼마나 멀리 떨어져있는지를 알 수 있다. 밝기와 거리 사이의 관계를 정밀하게 측정하면서, 천문학자들은 (허블 상수로 표현되는) 우주가 팽창하는 비율뿐 아니라, 우리가 살고 있는 우주가 어떻게 구성되어있는지 (우주를 이루는 물질과 암흑 에너지의 비율, 오메가와 람다) 그 기하학까지 알게 되었다. 지난 수년간 아주 멀리 떨어진 초신성들이 많이 관측되었고, 다른 관측 결과와 더불어 이전에는 미처 예상치 못했던 우리 우주의 새로운 모습을 암시하고 있다.

Explanation: Long ago, far away, a star exploded. Supernova 1994D, visible as the bright spot on the lower left, occurred in the outskirts of disk galaxy NGC 4526. Supernova 1994D was not of interest for how different it was, but rather for how similar it was to other supernovae. In fact, the light emitted during the weeks after its explosion caused it to be given the familiar designation of a Type Ia supernova. If all Type 1a supernovae have the same intrinsic brightness, then the dimmer a supernova appears, the farther away it must be. By calibrating a precise brightness-distance relation, astronomers are able to estimate not only the expansion rate of the universe (parameterized by the Hubble Constant), but also the geometry of the universe we live in (parameterized by Omega and Lambda). The large number and great distances to supernovae measured over the past few years, when combined with other observations, are interpreted as indicating that we live in a previously unexpected universe.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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