Video Credit & Copyright: Changsu Choi & Myungshin Im (Seoul National University)

편하게 앉아서 별이 폭발하는 모습을 지켜보자. 이 초신성은 실제로는 공룡이 지구를 배회하던 시절 폭발했었지만, 이 환상적인 모습은 지난 해 포착되기 시작했다. 초신성 2015F은 2015년 3월 베르토 모나드에 의해 가까운 나선 은하 NGC 2442에서 발견되었는데, 매우 밝아서 작은 망원경으로도 충분히 볼 수 있었다. 밝기가 변화하는 양상에 따르면 Ia형 초신성으로 보인다. 이는 지구 크기만한 백색왜성이 곁을 맴도는 짝 별에 의해, 중심 핵에서 핵융합을 하게 되는 한계를 넘을 만큼 질량을 얻게 되면서 폭발하게 되는 종류이다. 그 겉보기 밝기를 통해 그 곳까지의 거리를 잴 수 있으며, 우주 전체의 거리 스케일을 가늠할 수 있기 때문에, 이런 Ia 형 초신성을 찾고 추적하는 것은 아주 중요하다. 위의 영상은 폭발하기 전의 모습이 보일 때부터 몇 달에 걸쳐 분열하며 에너지를 얻은 초신성이 밝아졌다가 어두워지는 별의 붕괴을 담고 있다. SN2015F의 잔해는 현재 너무 어두워서 거대한 망원경이 아니면 보기 어렵다. 하지만 바로 어제, 이번에는 그보다 더 밝은 초신성이 더 가까운 은하, 센타우루스 A에서 밝게 나타나며 다시 한번 밤하늘을 비췄다.

Explanation: Sit back and watch a star explode. The actual supernova occurred back when dinosaurs roamed the Earth, but images of the spectacular event began arriving last year. Supernova 2015F was discovered in nearby spiral galaxy NGC 2442 by Berto Monard in 2015 March and was unusually bright — enough to be seen with only a small telescope. The pattern of brightness variation indicated a Type Ia supernova — a type of stellar explosion that results when an Earth-size white dwarf gains so much mass that its core crosses the threshold of nuclear fusion, possibly caused by a lower mass white-dwarf companion spiraling into it. Finding and tracking Type Ia supernovae are particularly important because their intrinsic brightness can be calibrated, making their apparent brightness a good measure of their distance — and hence useful toward calibrating the distance scale of the entire universe. The featured video tracked the stellar disruption from before explosion images arrived, as it brightened, and for several months as the fission-powered supernova glow faded. The remnants of SN2015F are now too dim to see without a large telescope. Just yesterday, however, the night sky lit up once again, this time with an even brighter supernova in an even closer galaxy: Centaurus A.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
NASA Web Privacy Policy and Important Notices
A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

comments powered by Disqus