MagCloudsDeep_BeletskyEtAl_960Image Credit & Copyright: Yuri Beletsky (Carnegie Las Campanas Observatory, TWAN) & David Martinez-Delgado (U. Heidelberg)

우리 은하의 가장 유명한 위성 은하 두 개가 한번이라도 충돌한 적이 있을까? 아무도 확신할 수는 없지만, 위의 사진과 같은 자세한 분석을 통해 그들이 충돌했었다는 정황을 파악할 수 있다. 사진의 왼쪽 위에는 대마젤란 은하 (LMC)가 오른쪽 아래에는 소마젤란 은하 (SMC)가 담겨있다. 주변 배경을 채우고 있는 흑백의 흐릿한 별빛의 흐름도 함께 담겨있다. 한편 놀랍게도, 위의 연구는 약 40도 정도의 거대한 영역을 담을 수 있는 작은 망원경으로 진행되었다. 대부분은 어두운 성운들로 가득한 옅은 먼지로 이루어진 우리 은하의 가스 구름로 이루어져있지만, 흐릿한 별들의 흐름은 SMC에서부터 LMC를 향해 뻗어있다. 한편, LMC 주변의 별들은 비대칭적으로 분포하고 있으며, 시뮬레이션을 통해 이 은하가 한 번 이상의 충돌을 겪으면서 중력적으로 풀어 헤쳐졌을 것으로 생각할 수 있다. 앞으로의 망원경 관측과 컴퓨터 시뮬레이션을 통해 계속해서 우리 은하와 그 주변 세계의 역사에 대해서 더 자세하게 이해하기 위해 계속해서 노력할 것이다.

Explanation: Did the two most famous satellite galaxies of our Milky Way Galaxy once collide? No one knows for sure, but a detailed inspection of deep images like that featured here give an indication that they have. Pictured, the Large Magellanic Cloud (LMC) is on the top left and the Small Magellanic Cloud (SMC) is on the bottom right. The surrounding field is monochrome color-inverted to highlight faint star streams, shown in gray. Perhaps surprisingly, the featured research-grade image was compiled with small telescopes to cover the large angular field — nearly 40 degrees across. Much of the faint nebulosity is Galactic Cirrus clouds of thin dust in our own Galaxy, but a faint stream of stars does appear to be extending from the SMC toward the LMC. Also, stars surrounding the LMC appear asymmetrically distributed, indicating in simulations that they could well have been pulled off gravitationally in one or more collisions. Both the LMC and the SMC are visible to the unaided eye in southern skies. Future telescopic observations and computer simulations are sure to continue in a continuing effort to better understand the history of our Milky Way and its surroundings.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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