충돌 중인 나선 은하 NGC 4038 (Spiral Galaxy NGC 4038 in Collision)

충돌 중인 나선 은하 NGC 4038 (Spiral Galaxy NGC 4038 in Collision)

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Image Credit: NASAESAHubbleHLA; Processing & Copyright: Domingo Pestana

이 은하는 좋지 못한 천 년을 보내고 있다. 사실 이 은하는 지난 1억 년 동안의 세월도 그리 행복하지 않았고, 아마도 그 다음 백만년 이후로도 쭉 꽤 소란스러울 것이다. 오른쪽 위 쪽을 향한 모습으로 보이는 NGC 4038은 사진 속 왼쪽 아래 자리한 NGC 4039가 충돌해오기 전 까지는 별 볼일 없는 평범한 나선 은하였다. 위 사진 속 한창 진화하고 있는 이 난파선은 안테나라는 이름으로도 잘 알려져있다. 중력에 의해 각각의 은하들의 모습을 다시 재구성하게 되면서, 서로의 가스 구름들이 부딪히고, 무거운 별들이 만들어지고 폭발하는 푸른 별 탄생 지역의 구역들과 그 주위를 에워싸고 있는 갈색의 먼지 띠가 펼쳐졌다. 결국 이 두 은하들은 하나의 거대한 나선 은하로 합체될 것이다. 이러한 충돌은 이상한 것이 아니며, 우리은하 역시 지난 시간 동안 수백번이 넘는 많은 충돌을 겪었고 이웃한 안드로메다 은하와는 앞으로 수백만 년 안에 충돌할 것으로 예측된다. 이 사진 속 장면은 천문학자들이 은하의 충돌을 더 잘 이해하기 위해 궤도를 돌고 있는 허블 우주 망원경을 이용해 촬영한 것이다. 이 장면 — 그리고 허블이 찍은 다른 많은 심우주 사진들 — 모두 일반에 공개되어있으며, 일반 아마추어들도 다운을 받아 환상적인 사진으로 편집할 수 있도록 허용하고 있다.

Explanation: This galaxy is having a bad millennium. In fact, the past 100 million years haven’t been so good, and probably the next billion or so will be quite tumultuous. Visible toward the lower right, NGC 4038 used to be a normal spiral galaxy, minding its own business, until NGC 4039, to its upper left, crashed into it. The evolving wreckage, known famously as the Antennae, is featured here. As gravity restructures each galaxy, clouds of gas slam into each other, bright blue knots of stars form, massive stars form and explode, and brown filaments of dust are strewn about. Eventually the two galaxies will converge into one larger spiral galaxy. Such collisions are not unusual, and even our own Milky Way Galaxy has undergone several in the past and is predicted to collide with our neighboring Andromeda Galaxy in a few billion years. The frames that compose this image were taken by the orbiting Hubble Space Telescope by professional astronomers to better understand galaxy collisions. These frames — and many other deep space images from Hubble — have since been made public, allowing interested amateurs to download and process them into, for example, this visually stunning composite.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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