Image Credit: NASA, Johns Hopkins U. APL, SwRI

명왕성의 위성들은 어떤 모습일까? 십여년 전, 오직 가장 큰 위성 카론만 알려져있었지만, 그 사진도 찍지 못 했었다. 이후 로봇 탐사선 뉴 호라이즌이 준비되고 발사되면서, 다른 위성들의 존재가 허블 영상으로 확인되었지만 여전히 뿌연 얼룩의 모습으로 남아있었다. 드디어, 지난 여름, 뉴 호라이즌이 명왕성을 스쳐 지나가면서, 명왕성과 카론의 세밀한 모습을 담았고, 스틱스, 닉스, 케르베로스, 그리고 히드라의 모습도 담을 수 있었다. 위의 사진은 그 결과를 한데 모은 것으로, 각각의 위성들은 다들 기본적으로 복잡한 모습을 하고 있지만 각양각색의 모양을 갖고 있다. 아주 만족스러울 정도로 선명하지는 않지만, 이 사진들은 인류가 지금껏 볼 수 있는 가장 최선의 모습이다. 왜냐하면 이 위성들은 너무 작고 지상 망원경으로는 뚜렷히 보기 어려울 정도로 아주 멀리 있고, 앞으로 명왕성 주변을 향한 미션이 추가로 계획된 것이 없기 때문이다.

Explanation: What do the moons of Pluto look like? Before a decade ago, only the largest moon Charon was known, but never imaged. As the robotic New Horizons spacecraft was prepared and launched, other moons were identified on Hubble images but remained only specks of light. Finally, this past summer, New Horizons swept right past Pluto, photographed Pluto and Charon in detail, and took the best images of Styx, Nix, Kerberos, and Hydra that it could. The featured image composite shows the results — each moon is seen to have a distinct shape, while underlying complexity is only hinted. Even though not satisfyingly resolved, these images are likely to be the best available to humanity for some time. This is because the moons are too small and distant for contemporary Earth-based telescopes to resolve, and no new missions to the Pluto system are planned.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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