카론: 명왕성의 위성 (Charon: Moon of Pluto)

카론: 명왕성의 위성 (Charon: Moon of Pluto)

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Image Credit: NASAJohns Hopkins Univ./APLSouthwest Research InstituteU.S. Naval Observatory

이 아주 고해상도의 사진 속에 모르도르 마큘라로도 알려진 어두운 수수께끼의 북극 지역이 담겨있다. 이 명왕성의 가장 큰 위성, 카론의 초상화는 2015년 7월 14일 그 곁을 가까이서 지나갔던 뉴호라이즌스 탐사선으로 촬영한 것이다. 푸르고, 붉은 색 그리고 적외선 자료를 합성해 색을 입혀서, 카론 표면의 특징을 약 2.9 km 해상도로 확인할 수 있게 되었다. 이 환상적인 명왕성을 바라보고 있는 쪽의 카론의 모습은, 한편 위성을 가로지르는 확연한 띠 구조와 북쪽 지형을 남쪽 평원에서 부드럽게 구분하고 있는 협곡의 모습을 확인할 수 있다. 카론은 1,214 km 크기를 갖고 있다. 이는 대략 행성 지구의 1/10 수준이며 명왕성 자체의 1/2 정도로, 이는 태양계에서 모행성 기준으로 가장 상대적인 크기가 큰 위성이다. 왼쪽 위에 작은 거칠고, 색을 역전한, 망원경으로 찍은 사진에 보면 그 안에 담긴 명왕성의 원반에서 약 1시 방향에 작게 솟아오른 모습으로 카론의 모습이 담겨있다. 이는 플래그스태프에 위치한 미국 해군 천문대에서 제임스 크리스티와 로버트 해링턴이 카론이 발견되기 40년 전 1978년 7월에 촬영한 것이다.

Explanation: A darkened and mysterious north polar region known to some as Mordor Macula caps this premier high-resolution view. The portrait of Charon, Pluto’s largest moon, was captured by New Horizons near the spacecraft’s closest approach on July 14, 2015. The combined blue, red, and infrared data was processed to enhance colors and follow variations in Charon’s surface properties with a resolution of about 2.9 kilometers (1.8 miles). A stunning image of Charon’s Pluto-facing hemisphere, it also features a clear view of an apparently moon-girdling belt of fractures and canyons that seems to separate smooth southern plains from varied northern terrain. Charon is 1,214 kilometers (754 miles) across. That’s about 1/10th the size of planet Earth but a whopping 1/2 the diameter of Pluto itself, and makes it the largest satellite relative to its parent body in the Solar System. Still, the moon appears as a small bump at about the 1 o’clock position on Pluto’s disk in the grainy, negative, telescopic picture inset at upper left. That view was used by James Christy and Robert Harrington at the U.S. Naval Observatory in Flagstaff to discover Charon 40 years ago in June of 1978.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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