Image Credit: NASA, JPL-Caltech, SSI; Processing: Maksim Kakitsev

토성에 관한 다양한 자세한 모습은 적외선으로 깔끔하게 볼 수 있다. 길게 늘어진 태풍을 포함해 거대한 구름 띠 구조가 보인다. 한편 적외선을 통해 토성의 북극에 있는 독특한 육각형 구름 구조도 확인할 수 있다. 어두운 육각형의 각 모서리는 우리 지구의 지름에 맞먹는다. 이 육가형 구조의 존재는 예측되지 않았고, 이렇게 안정적으로 구조를 유지하는 방법과 기원도 연구 주제 중 하나다. 토성의 유명한 고리는 행성을 두르며 적도 바로 아래에 그림자를 그리고 있다. 위의 사진은 로봇 탐사선 카시니로 2014년에 다양한 적외선 색깔로 촬영해 최근에 작업된 사진이다. 올 9월, 카시니 임무는 거대한 가스 행성 속으로 바로 빠져들어가며 극적인 결말을 맞이하며 끝나게 된다.

Explanation: Many details of Saturn appear clearly in infrared light. Bands of clouds show great structure, including long stretching storms. Also quite striking in infrared is the unusual hexagonal cloud pattern surrounding Saturn‘s North Pole. Each side of the dark hexagon spans roughly the width of our Earth. The hexagon’s existence was not predicted, and its origin and likely stability remains a topic of research. Saturn’s famous rings circle the planet and cast shadows below the equator. The featured image was taken by the robotic Cassini spacecraft in 2014 in several infrared colors — but only processed recently. In September, Cassini’s mission will be brought to a dramatic conclusion as the spacecraft will be directed to dive into ringed giant.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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Translated by: WouldYouLike

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