카시니의 마지막 사진 (Cassini’s Final Image)

카시니의 마지막 사진 (Cassini’s Final Image)

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Image Credit: NASAJPL-CaltechSpace Science Institute

계획대로 카시니 탐사선은 9월 15일, 지난 13년 간의 긴 토성 주변의 탐사를 마치고 토성의 상층 대기에 추락했다. 탐사선의 추력이 마지막까지 타오르면서, 탐사선은 전례 없는 22번에 걸친 그랜드 피날래 여정을 이어가며 토성과 고리 사이로 지나갔다. 카시니의 마지막 신호는 마지막으로 신호가 끊겼던 호주 캔버라에 설치된 심우주 네트워크 안테나에서 11:55 UT 시간에 83분에 걸쳐 지구로 날아왔다. 탐사선의 입장에서 밝은 토성 위로 태양이 머리 위에 떠오르며, 거대한 가스 행성의 소용돌이 치는 구름 꼭대기로 약 시속 70,000 마일 (113,000 km)의 속도로 빠져들어간 셈이다. 하지만 카시니의 마지막 사진은 몇 시간 일찍 아직 행성의 밤 쪽에 위치해있을 때, 태양 빛을 받아 반사하는 토성의 고리와 그 빛을 받고 있는 토성의 충돌 지점의 모습을 담고 있다.

Explanation: As planned, the Cassini spacecraft impacted the upper atmosphere of Saturn on September 15, after a 13 year long exploration of the Saturnian System. With spacecraft thrusters firing until the end, its atmospheric entry followed an unprecedented series of 22 Grand Finale dives between Saturn and rings. Cassini’s final signal took 83 minutes to reach planet Earth and the Deep Space Network antenna complex in Canberra Australia where loss of contact with the spacecraft was recorded at 11:55 UT. For the spacecraft, Saturn was bright and the Sun was overhead as it plowed into the gas giant planet’s swirling cloud tops at about 70,000 miles (113,000 kilometers) per hour. But Cassini’s final image shows the impact site hours earlier and still on the planet’s night side, the cloud tops illuminated by ringlight, sunlight reflected from Saturn’s rings.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLi

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