Image Credit & Copyright: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)

너무나 친숙한, 지그재그, 더블유 모양의 북쪽 하늘 카시오페이아자리를 이루는 다섯개의 밝은 별이 이 알록달록한 모자이크 사진에 잘 담겼다. 약 15도 너비로 하늘에 펼쳐진 이 별자리에는 은하수를 따라 놓여있는 어두운 성간 구름, 밝은 성운, 그리고 성단들을 아우르는 다양한 천체들이 함께 속해있다. 노란 빛으로 빛나는 카시오페이아의 알파별 세다르가 눈에 띈다. 태양보다 온도가 낮은 노란 빛의 거성으로, 태양보다 약 40배 정도 큰 크기를 갖고 있으며, 230 광년 지구에서 떨어져 밝게 빛나고 있다. 더블유의 한 가운데 카시오페이아 감마별은 약 550 광년 떨어진 무겁고 빠르게 자전하는 별이다. 푸른 빛의 감마별은 태양보다 훨씬 더 뜨겁다. 이 별에서 나오는 강력한 자외선 복사는 주변 성간 구름 속 수소 원자를 이온화시키고 다시 전자와 결합하면서 붉은 빛의 수소-알파 방출선을 만들어내고 있다. 물론 알파 센타우리 항성계에 살고 있는 밤하늘 애호가도 카시오페이아의 밝은 별들을 알아볼 수 있을 것이다. 하지만 우리 태양에서 고작 4.3 광년 떨어진 그들의 관점으로 이 밝은 카시오페이아의 여섯개의 별을 바라본다면, 이 지그재그 모습이 이 화면의 왼쪽 너머로 길게 늘어질 것이다.

Explanation: A familiar, zigzag, W pattern in northern constellation Cassiopeia is traced by five bright stars in this colorful and broad mosaic. Stretching about 15 degrees across rich starfields, the celestial scene includes dark clouds, bright nebulae, and star clusters along the Milky Way. In yellow-orange hues Cassiopeia’s alpha star Shedar is a standout though. The yellowish giant star is cooler than the Sun, over 40 times the solar diameter, and so luminous it shines brightly in Earth’s night from 230 light-years away. A massive, rapidly rotating star at the center of the W, bright Gamma Cas is about 550 light-years distant. Bluish Gamma Cas is much hotter than the Sun. Its intense, invisible ultraviolet radiation ionizes hydrogen atoms in nearby interstellar clouds to produce visible red H-alpha emission as the atoms recombine with electrons. Of course, night skygazers in the Alpha Centauri star system would also see the recognizable outline traced by Cassiopeia’s bright stars. But from their perspective a mere 4.3 light-years away they would see our Sun as a sixth bright star in Cassiopeia, extending the zigzag pattern just beyond the left edge of this frame.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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