카시오페이아 A의 재활용 (Recycling Cassiopeia A)

카시오페이아 A의 재활용 (Recycling Cassiopeia A)

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Image Credit: NASACXC, SAO

우리 은하의 무거운 별들은 환상적인 삶을 살고 있다. 우주 구름 속에서 큰 수축을 겪으며 그 속 중심의 핵에서는 아주 무거운 원소들이 만들어진다. 몇 백만년이 지난 후, 새로 보충된 물질은 다시 성간 공간으로 흩어지며 새로운 별을 만드는데 사용된다. 카시오페이아 A로 알려진 팽창하는 잔해 구름은 이런 별의 일생이 마지막 순간을 살아가는 대표적인 예다. 이 초신성 잔해를 만들었던 폭발이 첫 빛줄기는 약 350년 전 지구의 하늘에서 포착되었고, 약 11,000 년이 지나서 날아왔다. 색을 입힌 찬드라 엑스선 망원경으로 촬영한 이 사진은 카시오페이아 A 잔해의 뜨거운 먼지 가닥과 매듭 구조를 잘 볼 수 있다. 특히 규소, 황, 칼슘 그리고 철 등 고에너지 방출선을 내는 원소들은 각각 붉게, 노랗게, 녹색 그리고 보라색으로 표현되어있으며 은하의 – 여전히 팽창하고 있는 – 별 먼지들을 천문학자들이 연구하고 카시오페이아 A까지의 거리를 잴 수 있도록 힌트를 준다. 중심의 밝은 점은 아주 극적으로 높은 밀도로 수축한 별이 핵이 남아있는 중성자별이다.

Explanation: Massive stars in our Milky Way Galaxy live spectacular lives. Collapsing from vast cosmic clouds, their nuclear furnaces ignite and create heavy elements in their cores. After a few million years, the enriched material is blasted back into interstellar space where star formation can begin anew. The expanding debris cloud known as Cassiopeia A is an example of this final phase of the stellar life cycle. Light from the explosion which created this supernova remnant would have been first seen in planet Earth’s sky about 350 years ago, although it took that light about 11,000 years to reach us. This false-color Chandra X-ray Observatory image shows the still hot filaments and knots in the Cassiopeia A remnant. High-energy emission from specific elements has been color coded, silicon in red, sulfur in yellow, calcium in green and iron in purple, to help astronomers explore the recycling of our galaxy’s star stuff – Still expanding, the blast wave is seen as the blue outer ring. The sharp X-ray image, spans about 30 light-years at the estimated distance of Cassiopeia A. The bright speck near the center is a neutron star, the incredibly dense, collapsed remains of the massive stellar core.

Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
NASA Official: Phillip Newman Specific rights apply.
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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