Image Credit & Copyright: José J. Chambó

2016년이 다가오면서 새벽녘 지구의 하늘을 바라보면, 목동자리에서 밝은 알파 별 아크투르스 곁에서 나타난 새해의 주인공카탈리나 혜성 (C/2013 US10)을 쌍안경으로 볼 수 있다. 망원경으로 지난 12월 21일 촬영된 모자이크 사진에는 혜성의 뒤로 보름달 10개 정도의 너비로 길게 그려진 아름다운 꼬리의 모습이 담겨있다. 멀리 배경에서 아른거리는 먼 은하와 어두운 별빛은 처녀자리 안 쪽에 놓여있다. 혜성의 궤도를 뒤따라 그려지는 카탈리나의 먼지 꼬리가 불려나간 모습이 왼쪽에 담겨있다. 혜성의 이온 꼬리는 태양풍에 불려나가며 태양의 반대편으로 오른쪽 위를 향해 휘어져있다. 1월 17일, 오르트 구름에서 찾아온 이 방문객은 지구를 약 1억 1천만 km 거리만큼 떨어져 그 곁을 지나며, 큰곰자리의 손잡이를 이루는 밝은 별들 주변에서 볼 수 있다.

Explanation: A new year’s treat for binoculars, as 2016 begins Comet Catalina (C/2013 US10) now sweeps through planet Earth’s predawn skies near bright Arcturus, alpha star of Bootes. But this telescopic mosaic from December 21 follows the pretty tails of the comet across a field of view as wide as 10 full moons. The smattering of distant galaxies and faint stars in the background are in the constellation Virgo. Trailing behind the comet’s orbit, Catalina’s dust tail fans out below and left in the frame. Its ion tail is angled toward the top right, away from the Sun and buffeted by the solar wind. On January 17, the outward bound visitor from the Oort Cloud will make its closest approach to Earth, a mere 110 million kilometers away, seen near bright stars along the handle of the Big Dipper.


Authors & editors: Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
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A Service of: ASD at NASA / GSFC & Michigan Tech. U.
Translated by: WouldYouLike

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